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Errol Spence Jr. dice que está 'agradecido' por diagnóstico de lesión en el ojo antes de que amenazara su carrera

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Momento en donde video recoge brutal accidente que sufrió Errol Spence Jr. (0:17)

Una cámara de seguridad grabó el aparatoso incidente del 10 de octubre de 2019. El campeón mundial welter estuvo hospitalizado en condición crítica un tiempo, y regresa al ring este sábado 5 de diciembre contra Danny García. (0:17)

Errol Spence Jr. sufrió un desprendimiento/rotura de retina en su ojo izquierdo durante las semanas de entrenamiento antes de su pelea programada con Manny Pacquiao, dijo el campeón unificado de peso welter de 31 años a ESPN. Durante una sesión en el World Class Boxing Gym en el centro de Dallas, Spence dijo que sintió que algo andaba mal, detuvo la sesión y dijo: "Mi ojo, mi ojo".

A pesar de que su ojo izquierdo no estaba bien, Spence le dijo a ESPN que volvió a entrenar dos días después, y luego, durante un chequeo médico programado en Dallas al día siguiente, sus temores se confirmaron cuando el médico dijo que el ojo de Spence se veía como "nubes oscuras". A Spence (27-0, 21 KOs) se le dijo que no hiciera sparring hasta que fuera examinado por un oftalmólogo. "No quiere perder el ojo", le advirtió el médico.

Después de consultar con el fundador de PBC, Al Haymon, Spence viajó de inmediato a Las Vegas el 8 de agosto para su completo examen médico previo a la pelea. El examen de la vista fue realizado por el oftalmólogo Dr. Thomas F. Kelly el 9 de agosto, quien le dijo que no podía pelear y reiteró: "Tienes que arreglar esto lo antes posible".

Con el diagnóstico de un desprendimiento/ruptura de retina, Spence, el boxeador número 4 libra por libra de ESPN, fue considerado no apto para pelear, cancelando el evento más grande de su carrera, una pelea de PPV del 21 de agosto con Pacquiao. Spence regresó a Dallas al día siguiente y se sometió a una cirugía, una burbuja de aire colocada en el ojo en recuperación.

Ese mismo día, el cubano Yordenis Ugás intervino para pelear contra Pacquiao con 11 días de anticipación. Luego, el sábado, Ugás logró la sorpresa, seguramente arruinando la perspectiva de una pelea Pacquiao-Spence para siempre.

"Estoy agradecido de haberlo atrapado y diagnosticado ... es una lesión que pone fin a la carrera de muchos otros boxeadores", le dijo Spence a ESPN en sus primeros comentarios públicos desde la cirugía. “Muchos de ellos no se revisan. Incluso si esto hubiera sucedido al principio del campo de entrenamiento, aún habría intentado entrenar y cosas así. Y probablemente lo habría dañado de forma permanente.

"Estoy agradecido de que sucedió cuando sucedió, lo atrapé más temprano que tarde y tengo otra oportunidad de hacer lo que amo".

Ahora Spence se prepara para otro regreso de una catástrofe.

En octubre de 2019, Spence estrelló su Ferrari 488 Spider, un accidente automovilístico que dejó al peleador hospitalizado en cuidados intensivos durante seis días. Spence, que no llevaba puesto el cinturón de seguridad, salió volando del vehículo cuando se volcó varias veces. Fue acusado de DWI y luego recibió libertad condicional.

Milagrosamente, las únicas heridas que Spence sufrió en el accidente fueron un montón de dientes rotos y laceraciones faciales. Al menos así parecía.

El médico, dijo Spence, cree que la lesión en el ojo podría deberse al accidente y simplemente no se rompió en ese momento. Pero entre dos campos de entrenamiento completos y una pelea (una victoria en diciembre de 2020 sobre Danny García), es posible que la retina finalmente se rompió.

Nevada requiere un examen de oftalmólogo. Texas, donde tuvo lugar la pelea de García, solo requiere un examen de optometrista.

“Tenía como una pequeña cortina, no en mi vista sino en mi periferia; como una sombra ", dijo Spence, el número 1 de 147 libras de ESPN, sobre su ojo antes de que la burbuja de aire lo envolviera. “Estaba viendo eso después de entrenar y cosas así. Yo siendo un boxeador, siendo joven, no quería decir nada sobre eso, pero luego el médico me preguntó si algo andaba mal con mi visión del lado izquierdo porque mi ojo izquierdo se ve como una sombra".

Los desprendimientos de retina primero comprometen la visión periférica antes de pasar al centro. Afortunadamente, la lesión de Spence se descubrió antes de que eso sucediera.

"Si llega al centro del ojo, empeorará mucho", le dijo el médico a Spence. “Si te hubieran golpeado o algo así, se habría puesto mucho peor de lo que es”.

Un desprendimiento de retina no es tan infrecuente en el juego de lucha. Sugar Ray Leonard se sometió a una cirugía por la lesión en 1982 y posteriormente anunció su retiro. Dos años después estaba de vuelta en el ring. Leonard peleó siete veces más, incluyendo una victoria sobre Marvin Hagler en 1987, antes de su última pelea en 1997.

Abner Mares, campeón de tres divisiones, ha sufrido desprendimiento de retina en ambos ojos. Se sometió a una cirugía por el ojo izquierdo en 2008. Regresó un año después y ganó su primer título en 2010. Antes de una pelea programada con Gervonta Davis en 2019, se realizó una cirugía en el ojo derecho de Mares. No ha competido desde entonces, pero sigue entrenando rumbo a un regreso.

Y luego está Michael Bisping.

“Hubo un peleador de UFC que tuvo lo mismo y comenzó a entrenar demasiado temprano y perdió la vista. … Se quedó ciego en su ojo”, dice Spence sobre el ex campeón de peso mediano de UFC. “Mis médicos me dicen que me lo tome con calma o que me relaje; eso es lo que voy a hacer. No voy a presionar o pensar que soy Superman y algo sale mal. Voy a escuchar al doctor. Y espero que me recupere por completo".

Por ahora, Spence no puede hacer nada remotamente agotador. Sin fuerza ni acondicionamiento. No correr. Y definitivamente nada de sparring.

"No puedo hacer nada más que caminar", dice Spence. “Tengo que dormir sobre mi lado izquierdo. Tengo que ponerme gotas para los ojos ... Sé que no podré entrenar durante unos dos meses. Pero soy optimista sobre cuándo puedo empezar a trotar. Con suerte, eso será en las próximas tres semanas".

A pesar de las críticas de los ex boxeadores, incluyendo Bernard Hopkins, en las redes sociales, no cabe duda de la legitimidad de la lesión. Spence le dio permiso a la Comisión Atlética del Estado de Nevada para discutir públicamente su condición médica, que confirmó en detalle la gravedad de la lesión en un correo electrónico a ESPN.

"Es Manny Pacquiao, futuro miembro del Salón de la Fama, futura leyenda, sin duda entre los 10 mejores de todos los tiempos", dijo Spence. “Uno de los mejores boxeadores de todos los tiempos. ¿Y dejo una pelea con él dos semanas antes de la pelea? Eso no tiene sentido. Sin mencionar todo el dinero que ganaríamos por el PPV. Lo llamé hace dos años en el ring. No es como si él me eligiera a mí. He estado pidiendo pelear con él".

La oportunidad de agregar la leyenda a su currículum probablemente ya no existe para Spence. Pero todavía tiene la oportunidad de reanudar su carrera y volver de otro incidente que amenaza su carrera.