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Del MSG al MGM, Luna Park y Arena Coliseo: Las arenas más icónicas del boxeo profesional

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Diez peleas notables de Cinco de Mayo (2:50)

Mayweather, Pacquiao y Canelo protagonizaron algunas de las batallas clásicas alrededor de la fecha tradicional. (2:50)

La historia del boxeo nos ha regalado instantes mágicos que difícilmente se borrarán con el paso de los años, como difícil también será olvidar los sitios, aquellas arenas, esos inmuebles, que atestiguaron la grandeza de los hombres y mujeres que con los guantes puestos decidieron ir en busca de la gloria deportiva.

Obviamente la mayoría de estos lugares mágicos están en suelo estadounidense, porque es ahí donde el boxeo a gran escala se ha realizado al menos en el último siglo. Pero también hubo escenarios memorables para el boxeo alrededor del mundo, que con el paso del tiempo también se convirtieron en parte de la historia, los cuales serán retomados en este recuento de las arenas más icónicas del boxeo profesional.

Madison Square Garden

No por nada la llaman la arena más famosa del mundo. Albergó la pelea del siglo entre Muhammad Ali y Joe Frazier. Fue testigo del adiós de Joe Louis cuando le ganó Rocky Marciano. Fue casa de Henry Armstrong, Jack Dempsey, Jake Lamotta y también la del grandísimo Sugar Ray Robinson.

Llegar y pelear en la Meca del Boxeo significaba un paso enorme. Lo pisaron Roberto Durán, Julio César Chávez, Salvador Sánchez, Bernard Hopkins, Tito Trinidad, Miguel Cotto, Gennadiy Golovkin, Canelo Álvarez, Terence Crawford y Vasiliy Lomachenko, entre muchos otros astros. Sus más de 20 mil butacas y el ambiente de Nueva York le dan sin duda un toque especial al boxeo.

MGM Grand Garden Arena

Cuando comenzó a trascender Las Vegas en el boxeo, principalmente por los casinos, la creación de este inmueble en el hotel esmeralda del Strip fue vital. Se inauguró apenas en 1994 para el boxeo, pero se convirtió pronto en ‘la arena’. Tiene una capacidad para 15,600 aficionados, pero desde cualquier punto del inmueble se ve bien, se escucha bien y se disfruta en grande.

Julio César Chávez, Mike Tyson, Floyd Mayweather, Óscar de la Hoya, Juan Manuel Márquez, Manny Pacquiao, George Foreman, Evander Holyfield y Mike Tyson son algunos de los que escribieron parte de su historia en el MGM Grand. Ahí fue la mordida de Tyson en la oreja a Holyfield.

Caesars Palace

El empuje de Las Vegas en el boxeo se debió a la gran inversión que los dueños de los casinos hicieron para tener a las más grandes estrellas del deporte en sus arenas, y el Sports Pavilion y la arena temporal que construyeron en el Caesars se convirtieron en un referente. Ahí pelearon Sugar Ray Leonard y Tommy Hearns en 1981, Marvin Hagler y Hearns en 1985, Sugar Ray Leonard y Marvin Hagler en 1987, todas las peleas del año.

George Foreman, Roberto Durán, Larry Holmes, Salvador Sánchez y Wilfredo Gómez, Pernell Whitaker, Evander Holyfield y Tito Trinidad son algunos de los otros que pelearon ahí, donde también se realizó la pelea entre Óscar de la Hoya y Julio César Chávez. Memorablemente, durante una pelea entre Holyfield con Riddick Bowe cayó un paracaidista al ring en pleno pleito.

Western Forum de Inglewood

El Forum de Inglewood no sólo fue la casa de Los Angeles Lakers durante años, también fue la casa de muchos peleadores, principalmente de sangre mexicana, que le permitieron dejar atrás el Olympic Auditorium angelino.

Fue la casa de Rubén Olivares, y ahí se realizó la batalla de las Zetas entre Carlos Zárate y Alfonso Zamora. De la Hoya debutó ahí, y otros como Jorge ‘Maromero’ Páez, Humberto ‘Chiquita’ González, Marco Antonio Barrera, Juan Manuel Márquez y Genaro ‘Chicanito’ Hernández crearon momentos inolvidables en su ring. Peleadores como Gennadiy Golovkin, Juan Francisco Estrada y Román ‘Chocolatito’ González recientemente pelearon ahí.

Korakuen Hall de Tokio

Inaugurado en la capital japonesa en la década de 1960, el Korakuen Hall, con capacidad para apenas unos 2 mil fans, ha sido testigo de grandes momentos del deporte de los puños e incluso llegó a ser más reconocida que la Budokan Arena con cabida para más de 14 mil fans.

La realeza del boxeo nipón protagonizó enormes carteleras y los nombres se desbordan. Toshiaki Nishioka, Hideyuki Ohashi, Shinsuke Yamanaka, Jiro Watanabe, Kuniaki Shibata, Naoya Inoue, Hiroshi Kobayashi son algunas de las figuras que pasaron por este recinto que prácticamente se convirtió en el semillero de grandes figuras del pugilismo en el País del Sol Naciente.

Luna Park

Este estadio ubicado cerca de Puerto Madero con capacidad para cerca de 10 mil fanáticos fue la casa del boxeo argentino en su época dorada. Era el Madison argentino, y había que estar de gala para ver a las figuras del momento, como Nicolino Locche, Carlos Monzón, Santos Laciar, Hugo Corro, Óscar Bonavena, Víctor Galíndez, Juan Martín Coggi, Jorge ‘Locomotora’ Castro, Omar Narváez, Juan Roldán, Julio César Vásquez, Marcos Maidana, Marcela Acuña y Alejandra Oliveras. La realeza del boxeo argentino protagonizó ahí algunas de sus mejores noches sobre el ensogado que hace tiempo ya no alberga combates de boxeo.

Arena Coliseo

El embudo de Perú 77 fue la gran aduana del boxeo mexicano durante muchos años. Aquel que llegara a ganar una pelea estelar en la Arena estaba listo para ir en busca del campeonato del mundo.

Rubén Olivares, Salvador Sánchez, Carlos Zárate, Lupe Pintor, Rodolfo Martínez, Ricardo ‘Finito’ López, Rafael Herrera, Chucho Castillo, Raúl ‘Ratón’ Macías, Vicente Saldívar, Humberto ‘Chiquita’ González, Ricardo ‘Pajarito’ Moreno, Kid Azteca, Pipino Cuevas y Miguel Ángel González fueron algunas de las leyendas que se forjaron en este inmueble con capacidad para poco más de cinco mil aficionados. Fue la sede de los Guantes de Oro, torneo amateur más importante de México.

Boardwalk Hall

Gran parte del éxito que tuvo Atlantic City con los casinos se debió también a la inversión que hicieron en el boxeo, y el Boardwalk Hall fue el lugar en el que sucedieron grandes hazañas, principalmente del entonces histórico campeón de peso pesado, Mike Tyson, quien derrotó ahí a personajes como Larry Holmes y Michael Spinks.

Claro está, Tyson no fue el único que tuvo noches inolvidables en el Boardwalk Hall. También pasaron por ahí peleadores como Evander Holyfield, George Foreman, Sugar Ray Leonard, Óscar de la Hoya, Bernard Hopkins, Wladimir Klitschko, Vinny Pazienza, Roberto Durán, Kelly Pavlik, Bernard Hopkins, Miguel Cotto, y Héctor ‘Macho’ Camacho, entre varios otros. Boardwalk Hall fue sede además de dos de las tres peleas entre Arturo Gatti y Micky Ward.

York Hall

Es la casa del boxeo británico. Con capacidad para poco más de mil aficionados, este inmueble ubicado en Londres ha visto pasar a muchas estrellas de boxeo en ciernes. Lennox Lewis, Joe Calzaghe, David Haye, Carl Froch, Nigel Benn, Ricky Hatton, Daniel Dubois, Anthony Joshua, Tyson Fury, Carl Frampton, Kell Brook y algunas figuras más del boxeo británico se dieron cita en este inmueble que parece mágico y permite una cercanía pocas veces vista entre los protagonistas y testigos de las acciones. Estuvo a punto de desaparecer hace unos años, pero ahora espera celebrar sus 100 años en 2029.

Olympic Auditorium

Ubicado en el centro de Los Ángeles, este inmueble no sólo fue el sitio en el que Julio César Chávez y Óscar de la Hoya conquistaron por primera vez un campeonato del mundo, fue también escenario de grandes e intensas batallas de púgiles en el oeste de la nación estadounidense, destacando la presentación de púgiles mexicoestadounidenses de gran arraigo y trascendencia.

Efrén ‘Alacrán’ Torres, Mando Ramos, Carlos Palomino, Bobby Chacón, Alberto Dávila, Mando Muñiz, Ultiminio ‘Sugar’ Ramos, Fernando ‘Feroz’ Vargas y Robert García combatieron ahí. Desafortunadamente también vivió aquellos mortales combates entre Lupe Pintor y Johnny Owen, y el de Dávila con Kiko Bejines.