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El cambiante mundo de los pesos pesados

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Anthony Joshua: 'Andy Ruiz es el mejor peso pesado en la actualidad' (1:48)

El excampeón de peso pesado dijo que el púgil México-americano, es el mejor rival disponible y que está listo para la revancha. (1:48)

"Entonces, ¿eres fanático del boxeo y te gustan los pesos pesados, dices? Bueno, resulta que estás en una era que podría pasar a ser de oro, si es que los mejores pelean entre ellos". - Yo, hace cuatro meses.

En mayo, los tres grandes de la división (en el orden en que deseen clasificarlos), el entonces titular unificado Anthony Joshua, el campeón mundial Deontay Wilder y el campeón lineal Tyson Fury, tenían peleas en calendario. Lamenté que a pesar de que la división fue tan saludable e interesante como lo ha sido en muchos años, desde la destacada era de la década de 1990 que incluyó a Lennox Lewis, Riddick Bowe, Evander Holyfield, Mike Tyson, George Foreman y Michael Moorer, los mejores grandes hombres no estaban peleando entre ellos.

¡Dios mío! Cómo pueden cambiar las cosas en cuatro meses.

En mayo, se suponía que la pelea más grande en el boxeo en los pesos pesados, y tal vez en todo el deporte, sería un enfrentamiento inevitable para el título mundial indiscutible entre Joshua y Wilder. Habría sido una pelea entre dos golpeadores de poder invictos y carismáticos con personalidades divergentes. Intentaron llegar a un acuerdo en varias ocasiones en vano y se fueron por caminos separados.

Dejó a los tres grandes con compromisos con unas pocas semanas de diferencia, pero ninguno estuvo involucrado en una pelea para la cual había una gran expectativa. Se sentía como si cada uno estuviera girando sus ruedas.

Wilder tenía que hacer una defensa obligatoria contra Dominic Breazeale el 18 de mayo. Joshua, de Inglaterra, debutaría por primera vez en Estados Unidos en lo que más se esperaba era una victoria de rutina sobre Jarrell "Big Baby" Miller el 1 de junio. Fury estaba listo para la primera pelea de su contrato de nueve cifras con Top Rank/ESPN contra el poco conocido alemán Tom Schwarz el 15 de junio en Las Vegas.

Wilder comenzó el itinerario con un nocaut masivo en el primer asalto ante Breazeale. Pero la primera pelea de Joshua en los Estados Unidos no podría haber ido más afuera del guión. En primer lugar, Miller fue expulsado de la pelea por múltiples pruebas de drogas al azar fallidas y Andy Ruiz Jr., un boxeador sólido pero que llegó a la pelea con aproximadamente un mes de anticipación, a quien nadie le daba la oportunidad de ganar.

Entonces Joshua y Ruiz subieron al ring y produjeron una pelea inolvidable con un resultado sorprendente. El tercer asalto, casi seguramente será el asalto del año, vio a Joshua dejar caer a Ruiz solo para que Ruiz se levantara de la lona y lo derribara dos veces. En el séptimo asalto, Ruiz dejó caer a AJ dos veces más para anotar la sorpresiva gran victoria por nocaut para reclamar tres cinturones.

Fue una de las sacudidas más grandes en la división de peso pesado desde que Hasim Rahman sorprendió de manera similar a Lewis para convertirse en campeón (brevemente) en 2001. Como dice el viejo dicho del boxeo, las peleas hacen peleas, y la impactante victoria de Ruiz creó otra súper pelea para la división - la revancha.

La noche antes de que Ruiz sorprendiera al mundo, Wilder sacó su propia sorpresa al anunciar que él y Fury tenían un acuerdo para cumplir en una revancha a principios de 2020 de su fantástico y muy disputado empate de diciembre de 2018 en el que Wilder anotó dos derribos, pero también fue superado durante largos tramos. Fue un anuncio tan impactante porque Al Haymon, el creador de Premier Boxing Champions, aconseja a Wilder, y Fury está con Top Rank. Para decirlo suavemente, esos dos campos no son amigables.

El anuncio de Wilder, confirmado por Team Fury, le dio mucha más importancia a la pelea de Fury con Schwarz, que Fury terminó con un emocionante nocaut en el segundo asalto.

Y así, aquí estamos con la división de peso pesado avanzando lentamente hacia una serie de peleas realmente grandes. Las cosas se ven muy prometedoras.

Lo más significativo es que Ruiz y Joshua están listos para una revancha porque Joshua ejerció su derecho contractual a solo unos días después de la pelea de junio. Deben enfrentarse el 7 de diciembre (DAZN) en un lugar muy exótico, Diriyah, Arabia Saudita, en una gigantesca pelea que, salvo un empate, cambiará el curso de la división de una manera u otra. Después de acumular miles de millas de viajero frecuente la semana pasada con una gira de medios por tres ciudades que los llevó a Diriyah, Nueva York y Londres en tres días, ambos se van al campo de entrenamiento. Ruiz-Joshua II es una pelea obligada a vers y, por mi dinero, la pelea más grande de 2019. Si bien el anuncio de que Wilder y Fury tenían un acuerdo para una revancha, y también una tercera pelea, resultó ser gran noticia, esto es boxeo. Rara vez las cosas son tan simples. Resulta que había condiciones: Wilder y Fury primero tendrían que ganar combates provisionales para llegar a su tan esperada revancha.

Así que ahí es donde estamos ahora, todavía necesitamos un poco más de paciencia.

Fury se enfrentará a Otto Wallin (invicto pero desconocido, algo así como Schwarz) el sábado (ESPN+) en el T-Mobile Arena de Las Vegas y Wilder se medirá a Luis "King Kong" Ortiz en una revancha del nocat lleno de acción en el décimo asalto de Wilder en su enfrentamiento de marzo de 2018.

Se supone que Wilder-Ortiz II se llevará a cabo en noviembre, pero aún no se ha hecho un anuncio formal de la fecha, el sitio o qué cadena se encargará del PPV.

Joshua es favorito para vencer a Ruiz en la revancha (según Caesars Sportsbook), aunque ese estatus le hizo poco bien la primera vez, y Fury y Wilder también son grandes favoritos para sus próximas peleas.

Entonces, ¿cuál es el camino a seguir después de esas tres peleas?

El ganador de Ruiz-Joshua II tendrá que lidiar con una defensa obligatoria de la FIB contra el contendiente Kubrat Pulev o corre el riesgo de ser despojado de ese cinturón. A medida que avanzan las defensas del título, es una pelea sólida. Pulev es un buen contendiente. Es grande, tiene experiencia y puede romperse.

Fury y Wilder se encaminarían a una revancha del PPVque está prevista para el 22 de febrero (aunque eso podría cambiar). Y luego, dado que Top Rank y Haymon llegaron a un acuerdo de dos peleas, Wilder y Fury probablemente se enfrentarían por tercera vez más tarde en 2020.

Y no olvides que no se trata solo de Ruiz, Joshua, Wilder y Fury. La belleza de la división también es que hay profundidad detrás de ellos como no ha habido en años.

Veremos al ex campeón indiscutido de peso crucero Oleksandr Usyk, un talento de calibre libra por libra, hacer su muy esperado debut en el peso pesado contra Tyrone Spong el 12 de octubre. Usyk ya está en una posición obligatoria para desafiar al ganador de Ruiz-Joshua II cuando esa mandatoria se cumpla. El ex campeón Joseph Parker está listo para lo que parece una pelea entretenida contra Dereck Chisora ​​el 26 de octubre, el contendiente de toda la vida Dillian Whyte aún debe ser considerado y el contendiente en ascenso siempre emocionante Adam Kownacki también está en la mezcla para una pelea importante.

¿Eres fanático del boxeo y te gustan los pesos pesados, dices? Bueno, ha pasado bastante tiempo desde que pudimos decir esto: el estado de la división de peso pesado es bueno. Disfrútalo.