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Christie Hammer asegura que pelea ante Claressa Shields era su destino

Christina Hammer, derecha, busca unificar el título mediano y dejar su marca en 25-0 Gregory Shamus/Getty Images

En general, la campeona de peso mediano Christina Hammer es tan amable y amigable como cualquier boxeadora que encuentres. Pero cuando le preguntas qué haría si no fuera una boxeadora profesional, su tono cambia drásticamente.

"Esa es una pregunta loca", respondió ella con incredulidad. "Quiero decir, el boxeo es mi pasión".

Aunque muchos peleadores te dirán que no eligieron tanto el boxeo, sino que el deporte los eligió, no se escuchará tal retórica de Hammer (24-0, 11 KOs) de 28 años, quien se enfrenta a Claressa Shields el sábado en Atlantic City, Nueva Jersey, en una pelea por unificar el campeonato de peso mediano.

Hammer voluntariamente eligió el boxeo mientras crecía en Alemania, después de que sus padres emigraron de Kazajstán para buscar mejores oportunidades para su familia. Hammer, según aparenta, creció en un ambiente feliz y estable, a diferencia de muchos otros en el deporte.

"Mi familia era muy deportiva y veíamos [boxeo] todo el tiempo en casa", recordó Hammer, quien tenía solo 1 año cuando la familia se fue de Kazajstán. "Mis tíos entrenaron boxeo y mi padre se quedaba en casa los fines de semana y entrenamos juntos. Nos enseñó a movernos, a golpear, a hacer flexiones, a correr y cosas así".

"Mis tíos entrenaron en el gimnasio de boxeo, y yo los seguí".

El boxeo se convirtió rápidamente en algo más que una actividad de fin de semana para Hammer. Se convirtió en su pasión. Mientras ella participaba en otros deportes, fue el boxeo lo que la cautivó.

"Debido a que siempre fue una competencia y me encanta este sentimiento, quería demostrar quién es la mejor, trabajar duro y competir con los niños. Eso fue muy interesante para mí", dijo Hammer. "Tengo que ser como un verdadero atleta".

A la edad de 18 años, después de una corta carrera amateur que consistió en 23 peleas, Hammer hizo el boxeo su profesión y se mudó de casa, entrenándose bajo la dirección de Dimitri Kirnos. Mientras apostaba mucho en el negocio del dolor, finalmente continuó su educación superior en el Campus Unna University of Health and Science, continuando su entrenamiento mientras estaba en la escuela.

Hammer ha tenido una carrera histórica hasta ahora. Desde que hizo su debut profesional en 2009, ha capturado múltiples títulos mundiales en las divisiones junior mediano y mediano. Actualmente, ella es la campeona de peso mediano de WBC y WBO, con los dos cinturones restantes (AMB y FIB) en manos de Shields.

Con los cuatro cinturones en juego, este emparejamiento es considerado como el combate más grande en la historia del boxeo femenino. Es una de las raras peleas con mujeres que se exhibirán en cable premium en los Estados Unidos.

"Claro que es la pelea más grande, porque soy campeona desde hace mucho tiempo y ella ganó dos medallas de oro, y estas peleas en el pasado nunca sucedieron y la gente quiere ver esta pelea, campeón contra campeón", dijo Hammer. "Y eso es un cambio de juego para el boxeo femenino, que tenemos esta oportunidad de luchar contra el horario estelar la noche del sábado en Showtime. Es enorme para el boxeo femenino".

Mientras que las campeonas indiscutibles de peso welter, Cecilia Braekhus, y la campeona mundial de peso ligero unificado, Katie Taylor, juegan con grandes multitudes en sus regiones de origen y son generalmente bien aceptadas, el público estadounidense no ha sido tan receptivo al boxeo femenino.

En el pasado, mientras Christy Martin, Mia St. John, Laila Ali y Ann Wolfe tenían varios grados de popularidad y respeto, la corriente principal los rechazaba más o menos. En el mejor de los casos, eran curiosidades; en el peor de los casos, actos curiosos. Y simplemente no hubo suficientes enfrentamientos convincentes que movieran la aguja con el público.

En diciembre, cuando HBO se despidió del boxeo, el canal de cable emitió una última cartelera con Braekhus y Shields en la misma cartelera. Asistieron menos de mil aficionados. Pero tal vez eso no sea un indicador de la popularidad del boxeo femenino, dado que el evento fue básicamente un funeral para la cobertura de boxeo de la cadena.

En Hammer versus Shields, tienes una pelea de gran importancia y dos boxeadoras logradas en su mejor momento físico. Pero con eso viene una cierta cantidad de presión para que desarrollen una batalla memorable.

"Siempre hay presión cuando peleas, es normal", dijo Hammer. "La gente quiere ver una gran pelea. Me preparo para todo, porque en el boxeo puede pasar cualquier cosa, y quiero ganar y tengo que trabajar duro. Me he esforzado mucho porque sé que Claressa es una dura oponente".

Está claro que lo que está en juego no es solo el título indiscutible de peso medio, sino también la designación como reina del boxeo, la cara del deporte.

Cuando le preguntan sus pensamientos sobre Shields, Hammer responde con una risa.

"No lo sé, no tengo una relación con ella", dijo Hammer. "Creo que me odia, pero solo quiero hacer mi trabajo y ser campeona indiscutible. Creo que somos muy diferentes, y tal vez ella está un poco celosa de mí".

"Es como, estoy haciendo estas cosas de modelaje, y en la conferencia de prensa ella me dijo: '¿Por qué estás haciendo fotos en bikini?' y le dije: 'Porque me están pagando por eso. Tal vez no quieran verte en bikini'.

"Creo que es muy bueno que no soy el típico tipo de boxeadora. Es como dentro del ring puedo ser una bestia, y afuera, una belleza".

Algunos pondrán los ojos en blanco ante los comentarios de Hammer (sin importar cuán honestos sean), y otros cuestionarán su autenticidad. Pero es difícil dudar de su compromiso con el deporte.

A los 28 años, ella está casada solo con el deporte del boxeo ("sin hijos, no casada", señala Hammer), y deja claro que "mi vida es sobre el boxeo".

Otros aspectos de su vida pueden esperar. Por ahora, el boxeo es su enfoque principal.

"Creo que dos o tres años más, porque primero quiero terminar este trabajo, ser el campeón indiscutible", dijo Hammer. "Creo que después de esta pelea habrá muchas oportunidades, muchas puertas que se pueden abrir con esta pelea. Es enorme que esta pelea [esté ocurriendo]".