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El cuadro que marcó toda una década con Los Ángeles Dodgers

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Nelson Cruz ve un buen futuro en Grandes Ligas (1:56)

El dominicano ve con buenos ojos que el bateador designado juegue en ambas ligas. (1:56)

En la actualidad, la agencia libre y los grandes contratos acaban con el amor a una camisa de Grandes Ligas y el dinero lleva a los jugadores a buscar la mejor bolsa para asegurar su futuro, dejando endeble su huella en una franquicia.

En el año final de la década de los 60, dos jugadores hicieron su debut con Los Ángeles Dodgers, el primera base Steve Garvey y el parador en corto Bill Russell. El primero estuvo 14 campañas y el segundo 18.

Dos temporadas después, se les unió el tercera base Ron Cey para mantenerse por 12 campañas y en 1972 llegaron el receptor Steve Yeager para jugar por 15 años y el segunda base Davey Lopes, el que duró menos pues solo completó 10.

Durante 10 temporadas, hasta 1981, los Dodgers tuvieron un cuadro de lujo con los cinco elementos, necesitando solo de suplentes para las lesiones, descansos o situaciones de cambio en un partido, pero sin perder la titularidad en su posición en gran parte de las temporadas.

Hoy en día, eso es difícil de ver en un equipo de Grandes Ligas.

Y no fueron jugadores del montón, pues entre todos --excepto el receptor Yeager-- tuvieron 20 llamados a Juegos de Estrellas y llevaron a los Dodgers a cuatro Series Mundiales.

En su primer año juntos en 1972, Yeager --23 años de edad-- estuvo 35 juegos detrás del plato, Garvey --23 años-- jugó 85 partidos como tercera base y 3 en la inicial, Russell --23 años-- 121 como paracorto, Lopes --27 años-- tuvo 11 partidos en la intermedia y Cey --24 años-- también tuvo 11 en la antesala. Garvey y Russell fueron los que tuvieron más partidos en su posición.

En 1973, el manager Walter Alston dejó como tercera base a Cey en 147 partidos, a Russell los 162 juegos del año en las paradas cortas, a Lopes en la intermedia en 135 cotejos, a Garvey en 75 en la inicial y a Yeager en 51 detrás del pentágono. Lopes, Russell y Cey fueron los que tuvieron más partidos en su posición.

Al año siguiente, Alston por vez primera tuvo a los cinco peloteros liderando los partidos jugados en cada una de sus posiciones dentro del equipo. Yeager estuvo en 93 como receptor, Garvey en 156 en la primera base, Lopes en 143 en la intermedia, Russell en 160 en el short stop y Cey en 158 en la antesala.

Por primera vez desde 1966, los Dodgers llegaron a una Serie Mundial y la pierden 4-1 ante los Oakland Athletics, Garvey es el Jugador Más Valioso de la Liga Nacional y gana su primero de cuatro Guantes de Oro, además de ser llamado a su primer Juego de Estrellas.

En 1975 --el último año de Alston al frente del equipo-- pese a que Russell perdió casi la mitad de la temporada por lesión, los cinco lideraron al equipo en juegos jugados en su posición. Yeager con 135, Garvey con 160, Lopes con 137, Russell con 83 y Cey con 158. El 3 de septiembre, Garvey inició una racha de 1,207 partidos jugados consecutivos, la cuarta más larga en la historia de MLB.

En el quinto año juntos y el debut de Tom Lasorda como manager en 1976, por primera vez los cinco juegan al menos 100 partidos cada uno defendiendo su posición y liderando al equipo. Yeager jugó 115, Garvey 162, Lopes justo los 100, Russell 149 y Cey 144.

En 1977 llegan a su segunda Serie Mundial y la vuelven a perder, ahora contra los New York Yankees por 4-2. En el cuadro, de nuevo los cinco lideran al equipo en su posición en partidos jugados y por vez primera todos juegan al menos 120 juegos, Yeager 123, Garvey 160, Lopes 130, Russell 153 y Cey 153

En 1978 --séptimo año juntos-- se repite la historia de una campaña antes, llegan a la Serie Mundial, la vuelven a perder 4-2 frente a los Yankees, pero Yeager no pasa de los 100 juegos como receptor. Yeager juega 91 partidos, Garvey 161, Lopes 147, Russell 155 y Cey 158.

Una temporada después, por vez primera, cuatro juegan al menos 150 partidos en su posición y los cinco rebasan los 100. Yeager suma 103, Garvey 162, Lopes 152, Russell 150 y Cey 150. Los cinco tienen al menos 30 años de vida, al cumplirlos Yeager, Garvey y Russell. Cey llegó a 31 y Lopes a 34.

En 1980, es el último de siete seguidos en que cada uno lidera al equipo en partidos jugados en su posición. Yeager termina con 95, Garvey con 162, Lopes con 140, Russell con 129 y Cey con 157. Se une al equipo un receptor de nombre Mike Scioscia con 21 años de edad y juega 54 partidos en la receptoría.

En el año de la huelga, 1981, Yeager pierde la titularidad ante el joven Scioscia y termina con 39 partidos detrás del plato, contra 91 de su colega. Garvey juega los 110 partidos de la campaña acortada por dos meses de huelga, Lopes juega 55 al llegar Steve Sax, Russell 80 y Cey 84.

Fue el último año en que estuvieron juntos y la despedida fue en grande, pues jugaron su cuarta Serie Mundial unidos y al fin la ganaron por 4-2 sobre sus acérrimos rivales Yankees, comandados por un pitcher novato de nombre Fernando Valenzuela.

Para 1982, Lopes ya no vuelve al ser cambiado el 8 de febrero a los Athletics por el jugador de ligas menores, Lance Hudson, quien nunca debutó en Grandes Ligas.

En 1983 ya solo quedan Yeager y Russell, pues Garvey se fue a San Diego Padres al firmar el 21 de diciembre de 1982 como agente libre y Cey es cambiado a los Chicago Cubs por Dan Cataline y Vance Lovelace, que nunca llegaron al primer equipo.

Yeager y Russell juegan con el equipo hasta 1986, año en que deciden retirarse de Grandes Ligas tras 15 y 18 temporadas jugadas, respectivamente.

Durante los 10 años que estuvieron juntos, en cinco temporadas aparecieron juntos como titulares en los Juegos Inaugurales de 1975, 1977, 1978 y 1979.

Entre 1972 y 1981, Yeager fue titular en Juegos Inaugurales seis veces, Garvey en siete, Lopes en siete, Russell en ocho y Cey en ocho.

Garvey fue llamado a los Juegos de Estrellas de 1974, 1975, 1976, 1977, 1978, 1979, 1980 y 1981; Lopes en 1978, 1979, 1980 y 1981; Russell en 1973, 1976 y 1980; y Cey en 1974, 1975, 1976, 1978 y 1979.Yeager nunca recibió el llamado en sus 15 años de carrera.

Lopes ganó un Guante de Oro en 1978, mientras que Garvey lo hizo de 1974 a 1977. Garvey fue el Jugador Más Valioso del Juego de Estrellas en 1974 y 1978, y Jugador Más Valioso de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional en 1978. Cey compartió el premio de JMV en la Serie Mundial de 1981 con Yeager y Pedro Guerrero.