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Los jerseys más venerados en la historia de los Dallas Cowboys

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Números de peso en la historia de Cowboys (1:22)

Dallas es uno de los equipos de la NFL que no tiene la tradición de retirar números, pero, aún así, ha dejado de usar algunos para honrar a algunas de sus leyendas. (1:22)

Retirar un número y así asegurarse que nadie más lo volverá a usar es considerado uno de los máximos homenajes que algún jugador puede recibir en cualquier deporte.

Los Dallas Cowboys no piensan así.

El equipo de la estrella solitaria no retira números usados por figuras clave en su historia, pues hace varios años, el gerente general del equipo y miembro del Salón de la Fama, Tex Schramm, quien desempeñó ese cargo de 1960 a 1989, dijo que el uso constante de esos jerseys era una forma de rendir homenaje a las leyendas de la franquicia.

Hay un número al que Jerry Jones, dueño de los Cowboys desde hace 31 años, le guarda un especial cariño por lo que éste significa para su equipo y para él en lo personal, el número 88, que ahora pertenece al novato receptor CeeDee Lamb, quien pensaba usar otro número como profesional.

Jones decidió asignar el número 88 a Lamb, quien pensaba usar el número 10, para honrar la memoria de un amigo y ex compañero suyo en la Universidad de Arkansas, Jerry Lamb, quien falleció en meses pasados y tenía una relación muy estrecha con el dueño de los Cowboys.

Al final, hay cuatro números que, aunque no se han retirado, prácticamente han salido de circulación y no han vuelto a ser usados luego de pertenecer a jugadores que dejaron una profunda huella en la historia de los Cowboys.

Además de Schramm, el directivo Gil Brandt y el legendario coach Tom Landry, 17 jugadores están en el Anillo del Honor (Ring of Honor) de los Cowboys.

Estas son las cuatro figuras que tienen el honor de que su número no haya sido usado nuevamente por otro jugador de los Cowboys:

ROGER STAUBACH – No. 12
1969-79
Quarterback

Además de su eficiencia y capacidad para darle a los Cowboys victorias cuando parecía que todo estaba perdido, habilidad que le hizo ganarse el apodo de “Captain Comeback” (Capitán Regreso), Staubach se desempeñó como un líder carismático de un equipo que se convirtió en los años 70s en el más popular de la NFL y que se ganó el mote de “America’s Team” (Equipo de América).

Un aspecto que ayudó a Staubach a afianzarse como, quizá, la leyenda más grande en la historia de los Cowboys fue el hecho de que el equipo tuvo que esperar cinco años para que su quarterback terminara su servicio militar para, finalmente, ir en 1969 a la NFL.

Una vez con el casco con la estrella solitaria, Staubach guió a los Cowboys a ganar dos Super Bowls, llegó a seis Pro Bowls y en 1978, ganó el premio Walter Payton Man of the Year.

Staubach, quien terminó con récord de 85-29 en temporada regular y 96-35 incluidos Playoffs, sumó 24 remontadas en el cuarto periodo, 11 de ellas en Playoffs, prácticamente lo tenía todo: personalidad y habilidad.

TROY AIKMAN – No. 8
1989-2000
Quarterback

Como primera selección global del draft en 1989, Troy Aikman llegó a la NFL como la piedra angular del proyecto de resurrección de los Cowboys y no defraudó. Al contrario, pagó con creces la confianza que toda una franquicia depositó en él.

No fue el mejor quarterback de su época, pero sí uno de los más contundentes y eficientes y con una actitud siempre enfocada y de liderazgo indiscutible, Aikman guió a los Cowboys a ganar tres Super Bowls, también fue a seis Pro Bowls y ganó el premio Walter Payton Man of the Year en 1997 por sus acciones altruistas.

En su carrera de 12 temporadas, Aikman tuvo marca de 105-75 (11-4 en Playoffs). Aunque sólo pudo jugar tres campañas completas, respondió en momentos clave. Esas son características que la afición no olvida.

BOB LILLY – No. 74
1961-74
Tackle defensivo

Fue el primer jugador reclutado en el draft en la historia de los Cowboys en 1961 y rápidamente, Bob Lilly dejó en claro que no sólo por eso pasaría a la historia del equipo.

Lilly ganó el premio de Novato del Año, fue 11 veces al Pro Bowl, incluidas 11 consecutivas (1964-74) y además de ser parte de los Cowboys que ganaron el Super Bowl VI, fue clave en la reconocida “Doomsday Defense” (Defensiva del Juicio Final) de Dallas a finales de los 60s y primera mitad de los 70s.

Lilly jugó en 196 juegos consecutivos como titular, racha que aún es récord de los Cowboys.

Quizá recuerden la imagen de un jugador de los Cowboys que lanza su casco al aire tras caer en el Super Bowl V ante los entonces Baltimore Indianapolis Colts. Ese fue Lilly, quien así expresó su frustración por la derrota. Esos son detalles que la afición tampoco olvida.

EMMITT SMITH – No. 22
1990-2002
Corredor

El 2 de enero de 1994, Emmitt Smith terminó de ganarse el corazón de los aficionados de cualquier generación de los Cowboys, cuando corrió para 168 yardas en 32 carreras, producción que generó en buena parte con el hombro derecho dislocado.

El corredor número 22 no se perdió ningún juego de Playoffs –mucho ayudó que Dallas descansó en la primera ronda—y menos de un mes después de la lesión, Smith y los Cowboys ganarían el Super Bowl XXVIII.

Camino a retirarse como el líder corredor en la historia de la NFL con 18,335 yardas y líder en touchdowns por tierra (164), Smith terminó cuatro temporadas con la mayor cantidad de yardas terrestres en la liga sus 175 anotaciones totales sólo están detrás de las 207 que acumuló otra leyenda de la NFL, Jerry Rice.

Entre otros hechos que dimensionan su dominio está el convertirse en el primer corredor con una racha de cinco temporadas con más de 1,400 yardas y el haberse convertido en el primer jugador en la historia que corre para al menos 1,000 yardas en 11 campañas y el primero en hacerlo consecutivamente.

Si el juego con el hombro dislocado no es suficiente, Smith sólo perdió 11 juegos en su carrera, durante la cual fue titular en 236 de los 243 partidos en los que participó.

Todo un caballo de batalla. No hay duda del por qué el número 22 no ha sido usado de nueva cuenta desde 2002.

El resto de los miembros del Anillo del Honor de los Cowboys:

OFENSIVA

17 – QB Don Meredith (1960-68)
22 - WR Bob Hayes (1965-74)
33 – RB Tony Dorsett (1977-87)
43 – RB Don Perkins (1961-68)
88 – WR Drew Pearson (1973-83)
88 – WR Michael Irvin (1988-99)
73 – G Larry Allen (1994-2005)
70 – T Rayfield Wright (1967-79)

DEFENSIVA

94 – DE Charles Haley (1992-96)
54 – LB Chuck Howley (1961-73)
54 – DT Randy White (1975-88)
55 – LB Lee Roy Jordan (1963-76)
43 – S Cliff Harris (1970-79)
28 – S Darren Woodson (1992-2004)
20 – DB Mel Renfro (1964-77)