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Los Power Rankings de la NFL después de la Semana 17

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¿Qué equipo con semana de bye luce más solido en playoffs? (1:46)

Los Ravens, Chiefs, 49ers y Packers descansan en la ronda de comodines. (1:46)

Se acabó no solo la temporada regular de la NFL, y con ello, llega la versión final de los Power Rankings para esta campaña y la década que termina.

Como es de esperarse, la versión final luce muy diferente a aquella primera con que inauguramos el año. Sin duda, la campaña del centenario de la liga fue todo un viaje:

Nota: El número que aparece entre paréntesis corresponde al sitio que ocupó ese equipo en la edición previa de los Power Rankings.

(1) 1. Baltimore Ravens. No hay equipo más encendido que ellos en la actualidad ya que cerraron la temporada con 12 triunfos consecutivos y en siete de los últimos ocho no permitieron más de 20 puntos lo que habla de lo fuerte que es su defensiva aunque sea opacada por Lamar Jackson.-- LMV

Mejor momento de la década: Los Ravens ganaron el Super Bowl XLVII con una actuación casi perfecta de Joe Flacco durante toda la postemporada. Flacco fue reemplazado eventualmente en el 2018 por Lamar Jackson y ahora el mariscal de campo se perfila para llevar a Baltimore a nuevas alturas..

(2) 2. San Francisco 49ers. Para quienes no entienden lo literal que es la frase "un juego de pulgadas" cuando se define al fútbol americano, consideren lo siguiente: de no ser por la tacleada milagrosa sobre Jacob Hollister, el camino de los Niners hacia el Super Bowl hubiera incluido como mínimo dos partidos de visita --pero muy probablemente tres-- en lugar de tres juegos en casa sin viajes en avión ni cambios de zona horaria. Eso puede hacer toda la diferencia para San Francisco este año. -- RZ

Mejor momento de la década: La contratación de Kyle Shanahan en el 2017 dio nueva esperanza a la franquicia, adquiriendo casi de inmediato a su mariscal de campo franquicia en Jimmy Garoppolo. Los 49ers también tuvieron una época de gloria al inicio de la década con Jim Harbaugh al frente de un equipo que alcanzó un Super Bowl y tres viajes consecutivos al Juego por el Campeonato de la NFC.

(4) 3. New Orleans Saints. Los Saints hicieron su tarea ganando esta semana, pero esto no fue suficiente para asegurar su descanso en los playoffs ni mucho menos la ventaja de la localía, pese a ello siguen siendo uno de los principales candidatos de la Conferencia Nacional para llegar al Super Bowl.-- EC

Mejor momento de la década: Los Saints iniciaron la década alcanzando la gloria, ganando el Super Bowl XLIV en febrero del 2010 con Drew Brees comenzando su camino para convertirse en leyenda de New Orleans.

(5) 4. Green Bay Packers. Sufrieron más de lo que hubieran querido ante Detroit, pero finalmente barrieron con su división en 2019 y su recompensa fue el segundo lugar de la Conferencia Nacional, lo que les asegura al menos un duelo más en Lambeau Field, algo que pueden agradecer ante alguien como Drew Brees.-- LMV

Mejor momento de la década: Los Packers esperaron más de una década para volver a ganar un Super Bowl, venciendo a los Steelers en la edición XLV de la mano de Aaron Rodgers.

(3) 5. Kansas City Chiefs. KC sigue ganando con lo justo, y con ello no quiero decir que está ganando apenas con las uñas, sino que este equipo no parece necesitar esforzarse demasiado para sacar triunfos últimamente. El resultado son una serie de victorias que tampoco lucen muy impresionantes. -- RZ

Mejor momento de la década: Los Chiefs reclutaron a Patrick Mahomes en el draft del 2017 y encontraron una estrella que los convirtió en contendientes, además ya ganó su primer premio al Jugador Más Valioso de la NFL.

(6) 6. New England Patriots. Los Patriots nunca han llegado al Super Bowl cuando juegan la Ronda de Comodines en la era Bill Belichick-Tom Brady, pero no tienen a nadie más que culpar que a ellos mismos luego de su terrible actuación en casa ante los Dolphins. New England cometió errores poco característicos y Brady lanzó su primera intercepción devuelta para touchdown desde el 2017, por si fuera poco, los casinos dejaron de creer en los Pats este año y enfrentan sus probabilidades de ganar el Super Bowl más bajas en toda la década.-- EC

Mejor momento de la década: La nueva dinastía de los Patriots con tres títulos de Super Bowl en la década, pero todo comenzó con la intercepción de Malcolm Butler a Russell Wilson en la yarda 1 en el Super Bowl XLIX.

(7) 7. Houston Texans. Fueron el equipo más regular en el Sur de la Americana y eso les otorga al menos un juego en el NRG Stadium. El problema radica en que, pese a estar en casa, difícilmente saldrán como favoritos ante Buffalo. Puede ser una corta estadía en la postemporada.-- LMV

Mejor momento de la década: J.J. Watt se consagró como el ídolo de la ciudad no sólo por ganar el premio al Jugador Defensivo del Año, sino por sus esfuerzos por reconstruir Houston luego de las inundaciones del 2017..

(8) 8. Seattle Seahawks. Seattle cayó con la cara al sol, y nuevamente hay que quitarse el sombrero ante Russell Wilson, pero si somos sinceros, los Seahawks del 2019 lucen muy lejos de las versiones previas que intimidaban en casa. -- RZ

Mejor momento de la década: Los Seahawks ganaron su primer Super Bowl en la temporada del 2013, apaleando 43-8 a los Broncos con una gran actuación de la defensiva conocida como "Legion of Doom".

(9) 9. Buffalo Bills. Buffalo decidió dar descanso a varios de sus titulares en la Semana 17 y pese a ello no se libraron por completo de las lesiones luego de la baja del esquinero titular Levi Wallace. Esta es una terrible noticia para una defensiva secundaria de los Bills que necesita de todas sus armas para enfrentar al peligroso ataque de los Texans en la Ronda de Comodines.-- EC

Mejor momento de la década: El regreso a los playoffs en el 2017. Los Bills pusieron fin a una sequía de 17 años sin avanzar a postemporada pero lo hicieron con su cuota de dramatismo, necesitando una victoria de último minuto de Bengals a Ravens para colarse como equipo comodín.

(10) 10. Minnesota Vikings. El juego ante Chicago no dice nada de cara a la postemporada, pero el que sí preocupó fue ante Green Bay. Tendrán una dura visita a New Orleans, equipo que también los ve con ciertos ojos de revancha por aquella memorable jugada de Stefon Diggs.-- LMV

Mejor momento de la década: El "Milagro de Minneapolis" fue el momento más memorable en la Ronda Divisional del 2017. En tercera oportunidad, con 10 segundos en el reloj y en su propia yarda 39, el mariscal de campo Case Keenum lanzó un pase a la banda derecha a Stephon Diggs, quien eludió la tacleada del profundo Marcus Williams, quien chocó con el esquinero Ken Crawley, dejando el camino libre a Diggs hasta las diagonales para sellar la improbable remontada 29-24 sobre los Saints.

(11) 11. Tennessee Titans. Posiblemente, Tennessee es el equipo más sencillo de descifrar de los 12 que calificaron a la postemporada: todo pasa por lo que haga Derrick Henry. Se dice fácil, pero frenar al líder corredor de la liga ha probado ser casi imposible a lo largo de la campaña, cuando los Titans se comprometen a alimentarlo con acarreos. -- RZ

Mejor momento de la década: Los Titans encontraron una nueva identidad para la franquicia este año, aceptando el fracaso que representó reclutar en el draft a Marcus Mariota para dar las riendas del equipo a Ryan Tannehill, con esto se encendió la ofensiva, principalmente el corredor Derrick Henry, y Tennessee se convirtió en un equipo de playoffs.

(12) 12. Philadelphia Eagles. Philadelphia continúa desafiando a las lesiones y avanzó a la postemporada por tercer año consecutivo, aunque el panorama no es nada halagador con tantas bajas alrededor de Carson Wentz. No es una certeza que Zach Ertz y Miles Sanders, dos de las principales armas ofensivas, vayan a estar listos para el fin de semana, sin embargo, sería un error descartar a los Eagles una vez más.-- EC

Mejor momento de la década: Los Eagles ganaron su primer Super Bowl de la historia en el 2017, superando múltiples obstáculos, incluyendo una lesión de rodilla que marginó al mariscal de campo Carson Wentz.

(16) 13. Los Angeles Rams. Los Angeles tiene muchas cosas por mejorar ya que su último año en el Coliseo dejó más interrogantes que certezas y de ninguna manera se pueden permitir su flamante estadio con una campaña similar a la que recién finalizó para ellos.-- LMV

Mejor momento de la década: Los Rams pusieron fin a una sequía de dos décadas de fútbol americano en Los Angeles cuando volvieron a la ciudad en el 2016 luego de 20 años en St. Louis.

(17) 14. Chicago Bears. Momento para que el gerente general Ryan Pace se mire detenidamente al espejo, decida si acepta un "mea culpa", y busca otro quarterback, o pone en riesgo su empleo, y el del head coach Matt Nagy durante el 2020 dejando a Mitchell Trubisky como titular. -- RZ

Mejor momento de la década: Los Bears hicieron un canje con los Raiders para adquirir al cazamariscales Khalil Mack, quien tuvo impacto inmediato en la defensiva y convirtió a Chicago en un contendiente de playoffs.

(14) 15. Dallas Cowboys. Los Cowboys terminaron el año con una sólida victoria frente a los Redskins… si tan solo hubieran jugado así en algún momento de su racha de tres derrotas consecutivas --o frente a los Eagles en el duelo que terminó definiendo el título de la NFC Este-- no estarían eliminados de los playoffs en este momento y con tantas interrogantes de cara a la temporada baja.-- EC

Mejor momento de la década: Jason Garrett marcó, para bien o para mal, toda la década de los Cowboys, desde que reemplazó a Wade Phillips como entrenador en jefe interino en el 2010 hasta el final decepcionante del 2019 con una nueva eliminación de los playoffs. En total, Dallas sólo jugó tres veces en postemporada en los 10 años de Garrett al frente del equipo.

(13) 16. Pittsburgh Steelers. Es cierto que en esta franquicia siempre se puede considerar un fracaso no meterse a los playoffs, pero si ponemos en una balanza todas las situaciones que atravesaron, bien podríamos decir que Mike Tomlin ganó muchos puntos en casa por mantenerlos en la pelea hasta el final. -- LMV

Mejor momento de la década: La terrible lesión de Ryan Shazier en el 2017 pareció terminar con la movilidad del apoyador, quien desde ese momento comenzó una batalla por volver a caminar y todavía sueña con regresar a la NFL. Shazier se ha convertido en una inspiración para Pittsburgh.

(23) 17. Denver Broncos. ¿Cuánto más podrían haber hecho los Broncos si se hubieran aventurado a darle la oportunidad a Drew Lock cuando el novato dijo haber estado recuperado de la lesión que sufrió en pretemporada? -- RZ

Mejor momento de la década: La llegada de Peyton Manning dio otro rumbo a un equipo hambriento de éxito, su llegada se tradujo en dos viajes al Super Bowl --incluyendo un título-- y múltiples récords.

(15) 18. Oakland Raiders. Los Raiders tenían una ligera esperanza de jugar postemporada en la Semana 17 y se esmeraron en estropearla al caer frente a los Broncos, esto resume a la perfección lo que fue Oakland en el 2019, un equipo dispuesto a autosabotearse en los momentos más apremiantes.-- EC

Mejor momento de la década: Este año fue el último de los Raiders en Oakland, luego de coquetear con una posible mudanza a Los Angeles --e incluso ofertas de otras ciudades por albergarlos-- el equipo finalmente decidió marcharse a Las Vegas, donde se está terminando de construir su estadio.

(18) 19. Tampa Bay Buccaneers. Tampa Bay es un caso muy particular ya que quizá tuvieron un mejor año de lo que muchos esperaban, pero se vienen momentos de decisión con Jameis Winston y quizá lo mejor sea tomar caminos diferentes, aunque eso signifique un nuevo comienzo con Bruce Arians.-- LMV

Mejor momento de la década: Jameis Winston llegó a la NFL como la primera selección global del draft en el 2015 y los Buccaneers pusieron sus esperanzas en que rescatara a una franquicia hundida en la incertidumbre.

(19) 20. Indianapolis Colts. Positivo cierre de temporada para el corredor Marlon Mack, lo que debe ser una buena sensación tras terminar una campaña en la que las lesiones no lo dejaron brillar con consistencia. -- RZ

Mejor momento de la década: En el 2012, los Colts tuvieron que tomar una decisión complicada, desprenderse de Peyton Manning --el hombre que llevó a la franquicia a la gloria-- tras una lesión que lo marginó por toda la temporada previa y apostar en el draft por el prometedor Andrew Luck.

(21) 21. Atlanta Falcons. En retrospectiva, la decisión del propietario Arthur Blank de mantener a Dan Quinn como su entrenador en jefe para la próxima temporada tiene sentido, los Falcons terminaron el año como uno de los equipos más encendidos de la NFL, también fue acertada la decisión de elevar a coordinador defensivo a Raheem Morris, ahora el margen de error en el 2020 es mínimo para Atlanta luego de mostrar lo que puede lograr una plantilla tan talentosa.-- EC

Mejor momento de la década: Los Falcons tuvieron un año de ensueño en el 2016, en el que Matt Ryan fue el Jugador Más Valioso de la NFL, llegando al Super Bowl LI, donde perdieron con los Patriots tras permitir una remontada histórica en el último cuarto.

(22) 22. Arizona Cardinals. Sí, es cierto, no salieron del fondo del Oeste de la Nacional, pero sin duda se notó un progreso cuando pocos creían en que el sistema de Kliff Kingsbury iba a tener éxito en la NFL. Aún es pronto para sacar conclusiones de su trabajo, pero al menos hubo puntos positivos.-- LMV

Mejor momento de la década: La llegada de Kyler Murray en el draft del 2019. El mariscal de campo tuvo una temporada de novato prometedora y los Cardinals finalmente parecen haber encontrado a su quarterback franquicia.

(24) 23. New York Jets. Este equipo podría necesitar una serie de cambios en varias posiciones de la plantilla, pero para ser sincero, yo no me deshacía de Le'Veon Bell. Por momentos, parecía ser el único que le ponía dignidad al asunto, especialmente al inicio de la campaña. -- RZ

Mejor momento de la década: Los Jets iniciaron la década a tambor batiente, con una aparición en el Juego por el Campeonato de la AFC del 2010 que incluyó un triunfo en Ronda Divisional sobre los Patriots en Foxborough, sin embargo, su momento más memorable es el "Butt Fumble". En el Día de Acción de Gracias del 2012, Mark Sanchez intentó correr con el balón sólo para chocar con el trasero del liniero ofensivo Brandon Moore, cayendo al suelo y perdiendo el balón, que fue devuelvo por New England para touchdown..

(26) 24. Jacksonville Jaguars. No hay dudas que Gardner Minshew II debe seguir en los controles la próxima temporada, Nick Foles nunca estuvo cerca de ser la respuesta en la posición y ahora los Jaguars deben enfrentar las consecuencias de entregarle un contrato multimillonario al quarterback veterano.-- EC

Mejor momento de la década: Los Jaguars se quedaron cerca del Super Bowl en la temporada del 2017, cuando tuvieron a los Patriots en un puño en el Juego por el Campeonato de la AFC en Foxborough antes que Tom Brady encabezara una remontada en el último cuarto para recuperarse de una desventaja de 10 puntos.

(20) 25. Cleveland Browns. Freddie Kitchens estrenó el "Black Monday" del 2019 y la única lectura que se le puede dar a esto es el hecho que la gerencia, aunque no salga a decirlo públicamente, es aceptar que se trató de un error darle las riendas del equipo.-- LMV

Mejor momento de la década: La temporada baja del 2019 generó la mayor expectativa que han tenido los Browns en muchos años, construyendo un equipo que incluía al mariscal de campo Baker Mayfield, los corredores Nick Chubb y Kareem Hunt, así como los receptores abiertos Jarvis Landry y Odell Beckham Jr., lamentablemente para Cleveland la realidad los golpeó muy pronto y el año acabó en una decepción.

(28) 26. Miami Dolphins. ¿Realmente era tan difícil poner a jugar a Minkah Fitzpatrick o Kenyan Drake como hicieron sus nuevos equipos? Y, ¿hasta dónde hubiera podido llegar Miami en caso de aprovechar ese talento en lugar de convertirlo en selecciones de draft que no dejan de ser apuestas? -- RZ

Mejor momento de la década: Los Dolphins provocaron un cambio en la convivencia entre jugadores cuando estalló el escándalo de hostigamiento contra Jonathan Martin en el 2013, en el que entre otros jugadores fueron sancionados el liniero ofensivo Richie Incognito.

(25) 27. Los Angeles Chargers. Es muy probable que Philip Rivers haya jugado su último partido con los Bolts, aunque eso generará más problemas para una plantilla de los Chargers que necesita mejorar en la línea ofensiva y también deben apuntalar una defensiva que aceptó 94 puntos en sus últimos tres partidos de la temporada.-- EC

Mejor momento de la década: Después de años de luchar por tener un nuevo estadio en San Diego, los Chargers se mudaron a Los Angeles en el 2017 y la década del 2020 la iniciarán en el moderno SoFi Stadium.

(29) 28. Carolina Panthers. Sólo hubo un equipo que cerró con peor racha que ellos el año (Detroit), pero parece complicado pensar que estamos hablando de una franquicia que tenía balance de 5-3 antes de entrar en este tobogán que sólo encontró un final con la conclusión de la campaña.-- LMV

Mejor momento de la década: Los Panthers se quedaron cerca de la gloria en la temporada del 2015, luego de terminar el año con foja 15-1 y caer en el Super Bowl 50 frente a los Broncos.

(30) 29. Detroit Lions. Si Damon Harrison decide retirarse, como comunicó a sus compañeros al término del partido frente a los Packers, la NFL estaría perdiendo al mejor tackle nariz de los últimos cinco o seis años. 'Snacks' es uno de los talentos más infravalorados del pasado reciente. -- RZ

Mejor momento de la década: Matthew Stafford tuvo la mejor temporada para un quarterback en la historia de la franquicia en el 2011, lanzando para 5,038 yardas y 41 touchdowns; Calvin Johnson fue su principal socio con 1,681 yardas recibidas y 16 anotaciones.

(27) 30.New York Giants. Los Giants finalmente pusieron fin a la era de Pat Shurmur, sin embargo, el daño ya está hecho para una franquicia que necesita llenar múltiples huecos en la plantilla y que invirtió mucho en un mariscal de campo que dejó más dudas que certezas en el 2019.-- EC

Mejor momento de la década: Los Giants dieron una enorme sorpresa en el Super Bowl XLVI, en el que vencieron dramáticamente a los Patriots en Indianapolis.

(31) 31. Washington Redskins. Reportes indican que Ron Rivera está muy cerca de tomar las riendas del equipo y esto puede parecer acertado, pero los problemas de Washington van más allá por lo que tampoco podemos esperar un cambio drástico con un entrenador en jefe que al menos ya llegó a un Super Bowl.-- LMV

Mejor momento de la década: El surgimiento y caída de Robert Griffin III en la temporada del 2012. El quarterback tuvo una de las mejores temporadas de la historia para un novato, pero terminó con una terrible lesión de rodilla en los playoffs y desde entonces ni él ni los Redskins volvieron a ser los mismos.

(32) 32. Cincinnati Bengals. Un tardío triunfo frente a los Browns no es suficiente para sacarlos de las profundidades, pero este equipo ya está pensando en otras cosas, como por ejemplo, cómo lucirá Joe Burrow lanzando pases a Tyler Boyd y entregando el ovoide a Joe Mixon para esta ofensiva. -- RZ

Mejor momento de la década: Los Bengals llegaron a la Ronda de Comodines del 2016, donde cayeron con los Steelers con 14 segundos por jugar. Fue lo más cercano que han estado de ganar un partido de playoffs desde la temporada de 1991.

Nota: Los rankings fueron votados por Erick Cervantes, Luis Miguel Vasavilbaso y Rafael Zamorano.