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¿Menos juegos? ¿Aplazamientos salariales? Dónde jugadores y propietarios podrían encontrar un punto medio

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Propuesta indecente, así calificaron los peloteros la oferta de la MLB (4:51)

Enrique Rojas y Marly Rivera analizan las negociaciones que se ha realizado las Grandes Ligas y la Asociación de Peloteros, quienes catalogan la propuesta de los dueños como indecente. (4:51)

¿Es real toda la acritud reciente entre jugadores y propietarios de las Grandes Ligas o el hecho de que las primeras etapas de las negociaciones para la temporada 2020 se hagan en el ojo público? Cuando se le hizo esa pregunta recientemente, la respuesta de un oficial de béisbol fue "Sí".

Sí, ambas cosas son ciertas.

Es con ese telón de fondo que el deporte continúa navegando un regreso al campo. Ahora que ambas partes han presentado ofertas a la otra, quizás la verdadera negociación pueda comenzar, aunque las partes permanecen separadas por varios kilómetros en este momento.

La primera oferta de la liga de una escala salarial variable basada en una temporada de 82 juegos se encontró con una respuesta que se ajustaba a los salarios prorrateados pero con 114 juegos jugados. La suposición de los jugadores al ofrecer más juegos es que los propietarios ganan más dinero si se efectúan más juegos. Pero la liga no está de acuerdo, y es probable que muchos de esos juegos tengan lugar en estadios vacíos. Su posición es que jugar menos partidos significa perder menos dólares. Es difícil argumentar en contra de la propiedad en este punto porque si jugar más significa ganar más, ¿por qué no buscarían hacerlo?

Los propietarios respaldaron esa teoría al traer otra opción potencial al diálogo como último recurso: juguemos 40-50 juegos pero con el salario prorrateado completo de los jugadores. ¿Puede funcionar? No es probable, al menos según dos jugadores contactados por ESPN el lunes que no pudieron hablar públicamente debido a la naturaleza sensible de las negociaciones.

Los jugadores pueden simplemente sentir que el riesgo no vale la menor recompensa que traería una temporada más corta, y no solo por el COVID-19.

Con el 25% de su salario completo durante el 25% de una temporada completa, arriesgarse a una lesión en el brazo que podría persistir en futuras temporadas se convierte en una apuesta arriesgada. ¿Y qué pasa si un jugador promedia .180 en 40-50 juegos? Rachas frías como esa ocurren todo el tiempo, incluso a jugadores muy buenos. ¿Cómo se verá su contrato mediante arbitraje o agencia libre en 2021?

La compensación del jugador en el béisbol está diseñada para muestras de gran tamaño. Es por eso que algo que se parecería a una temporada normal de béisbol, como la propuesta de 82 juegos, parecía un número más deseable, pero la propiedad no puede, o no quiere, pagar el flete completo por esa cantidad. Por otra parte, con el deporte colgando del costado de un acantilado, ¿la preocupación de un jugador sobre las estadísticas potenciales realmente le impediría aprobar el plan? Y el tipo que batea .400 podría ser recompensado tanto como el castigado por promediar .180.

Entonces, si señalar el deseo de avanzar en los juegos es el primer paso en ambos lados ofreciendo una rama de olivo para que puedan trabajar juntos, ¿qué otra cosa podría ayudar a llegar a un acuerdo?

Aplazamientos salariales

Los jugadores mencionaron por primera vez la idea de los aplazamientos en su propuesta dominical a la liga, pero con algunas advertencias importantes: aceptarán aplazamientos solo si la postemporada se cancela debido a una segunda ola de COVID-19, y solo si obtienen el valor total de sus contratos en esa fecha posterior.

El aplazamiento, que se utilizará solo en el peor de los casos posibles, no es probable que se sienta bien con los propietarios. Pero numerosos agentes y jugadores han indicado a lo largo del proceso que escucharían cualquier propuesta que los incluyera, por lo que tal vez haya una versión de la sugerencia de aplazamiento que ayude a llegar a un punto medio. Tal vez los jugadores obtienen un porcentaje menor de sus salarios prorrateados completos ahora y el resto cuando regresan las fuentes de ingresos por transmisión.

Un punto de fricción para los propietarios al diferir el dinero es que 2021 no tiene garantías de ingresos en este momento, y créanlo o no, los equipos dicen que de todos modos trabajan en pequeños márgenes de año en año. Los permisos y la incapacidad de pagar a jugadores de ligas menores son indicios de tales problemas, a pesar de que los propietarios de equipos valen miles de millones. En cualquier caso, esos aplazamientos llegarían pronto y probablemente después de al menos dos años terribles económicamente para el béisbol. Sin embargo, no significa que no pueda ayudar a ser una solución.

Ingresos adicionales

Otra ventaja de que se abra una posible temporada más corta para ambas partes es la posibilidad de traer algo de dinero adicional a través de opciones que podrían no estar disponibles en un plan que requiere reunir tantos juegos como sea posible para completar un cronograma.

Las cosas que podrían generar más ingresos a toda prisa incluyen un Home Run Derby de fin de año, una competencia de habilidades y un Juego de Estrellas. Y, por supuesto, una postemporada aún más expandida, algo en lo que ambas partes ya están de acuerdo, podría ayudar a hacer que el panorama financiero sea más aceptable.

Quizás la respuesta final se encuentre entre 50 y 82 juegos, o quizás entre las dos propuestas originales en el rango 82-114. Si las dos partes pueden seguir hablando, seguramente cerrarán la brecha porque la alternativa simplemente no es aceptable.

Olvídese de una fecha límite difícil para motivar a las partes. Ignorar a un país que muere de hambre por algo positivo y alentador sería un error que la liga no puede permitirse, y tal vez de lo que no pueda recuperarse durante años.
Por ahora, la gran conclusión es que las partes finalmente están participando en este tipo de diálogo significativo. Ahora necesitan un gran avance.