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Mi primera canasta: los jugadores de la NBA recuerdan el momento en que 'lo lograron'

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La primera canasta nunca se olvida (1:11)

Varias jóvenes estrellas de la NBA recuerdan su primera anotación en la liga. (1:11)

Cuando se le preguntó si recordaba su primera canasta en la NBA, Danny Green no titubeó un segundo.

“Claro que la recuerdo”, comentó Green a ESPN. “Creo que todos recuerdan su primera cesta en la NBA”.

No obstante, el escolta de Los Angeles Lakers (quien convirtió desde entonces 1,967 cestas adicionales) estaba equivocado en su convicción. Porque, al momento en el cual ESPN hizo la misma pregunta al escolta de los Milwaukee Bucks, Brook Lopez, el gigante quedó en blanco.

“Oooh… demonios… no sé si recuerdo mi primera cesta”, expresó. “Recuerdo que mi primer tiro fue por los aires. Pero no recuerdo cuál fue mi primera cesta. No”.

A pesar del olvido de López, anotar la primera cesta de la carrera de un jugador es un momento memorable. Más de 500 jugadores hicieron vida el año pasado en la NBA, y casi todos ellos han vivido la experiencia de ver cómo uno de sus intentos cruzó la malla por primera vez. Dichas canastas incluyen volcadas sobre el poste, largos triples y casi todo lo que puede haber entre ambas.

Como antesala a las experiencias de un nuevo grupo de jugadores de la NBA a la hora de crear recuerdos similares, repasamos las hechas hasta ahora, mediante la mirada de los jugadores que las vivieron.

Los tiros

Cada primera canasta es única. Sólo hay que revisar la distribución de las primeras cestas de los 10 jugadores líderes de las proyecciones del NBArank de este año.

LeBron James y Anthony Davis, nuevos compañeros en Los Angeles Lakers, convirtieron unas cestas en salto prácticamente idénticas a la hora de dar inicio a sus carreras con nueve años de diferencia. Damian Lillard convirtió un triple, a pocos pies de menor distancia de la canasta anotada para poner fin a la temporada del Oklahoma City Thunder en abril pasado. Y después de haber estado ausente de las canchas durante sus primeras dos campañas en la NBA, Joel Embiid hizo una canasta girándose y en salto en plena línea de tiros libres para anotar la primera de sus 1.290 cestas. Cada tiro cuenta una historia; concretamente, más de 500 historias.

De los 530 jugadores que se uniformaron y vieron acción en al menos un partido de la NBA en 2018-19, 525 de ellos anotaron al menos una canasta, bien sea en la campaña anterior o en torneos previos. Algunos de ellos, tales como Michael Beasley (quien anotó 14 segundos después de iniciar su debut en la NBA en 2008), requirieron de muy poco tiempo para inscribir su nombre en el libro estadístico oficial de la NBA. Otros, como Sam Dekker, requirieron de un poco más de tiempo. Una intervención quirúrgica en la espalda limitó a Dekker, quien jugaba en aquel entonces con los Houston Rockets, a intervenir en apenas tres partidos como novato, durante los cuales no intentó encestar una sola canasta. Dekker tuvo su oportunidad de anotar en la noche inaugural de su segunda temporada, convirtiendo una bandeja a principios del segundo periodo contra los Lakers.

La bandeja de Dekker no fue una primera canasta fuera de lo normal para un jugador de la NBA. De las 525 cestas que monitoreamos, 242 (casi la mitad) se produjeron a un diámetro no mayor a 3 pies. Las volcadas representaron 52 de dichas cestas, autoría de jugadores que uno esperaría ver en la lista, como lo son Gerald Green, Tyson Chandler y DeAndre Jordan, hasta candidatos menos probables, tales como Marcus Smart, Jeff Teague y Michael Carter-Williams, cuya volcada se produjo en los primeros minutos del enfrentamiento contra el entonces bicampeón defensor, el Miami Heat.

Carter Williams es uno de 15 jugadores que anotaron su primera canasta el año pasado contra el Heat. Los Houston Rockets han permitido la mayor cantidad de primeras canastas con 29, seguidos por los San Antonio Spurs y Washington Wizards (con 25 cada uno), Dallas Mavericks (23), Denver Nuggets y Milwaukee Bucks (22 cada uno). Del otro lado del espectro, solo 10 jugadores convirtieron las primeras cestas de sus respectivas carreras contra el Utah Jazz, mientras que los Portland Trail Blazers (11) y Memphis Grizzlies (12) también han sido tacaños en esta categoría.

No obstante, Carter-Williams forma parte de un club mucho menos exclusivo, en lo que respecta al contra el cual anotó su primera cesta. No sorprende, considerando la cantidad de jugadores surgidos durante la era del “Proceso”, los Philadelphia 76ers fueron el equipo en el cual 33 de los jugadores que participaron en la NBA el año pasado anotaron sus primeras canastas; un grupo que va desde Kyle Korver (14 de noviembre de 2003) hasta Zhaire Smith (25 de marzo de 2019).

Korver es uno de 119 jugadores que convirtió un triple como primera cesta. Stephen Curry, líder activo de la NBA en triples, no forma parte de dicho grupo (convirtió una cesta en salto de 19 pies de distancia a menos de tres minutos de haberse iniciado su debut en la NBA). No obstante, su hermano Seth sí debutó con una canasta de larga distancia. El menor de los Curry anotó su primera cesta, un triple de 25 pies de distancia el 22 de marzo de 2014, como miembro de los Cleveland Cavaliers.

En el caso de ambos hermanos Curry, sus primeras cestas en la NBA no fueron producto de sus tiros iniciales en la liga, lo cual es más común de lo que se cree. De un total de 525 jugadores en este grupo, 309 fallaron al menos un tiro antes de convertir una canasta, incluyendo Jamal Murray, quien falló sus primeros 17 intentos de tiros de campo hasta que finalmente tuvo suerte con un triple, en el quinto partido de su carrera. A Murray le terminó yendo bien, mismo caso de Clint Capela (11 tiros fallidos antes de su primera canasta), Draymond Green (9) y Joakim Noah (9). A pesar de ello, siempre es agradable ver cómo esa primera cesta cruza la red, tal como lo expresan varios jugadores.

Historias

De’Aaron Fox, Sacramento Kings

Fox, elegido en el puesto número 5 del draft 2017 dio muestras de su distintiva velocidad inmediatamente después de entrar a la cancha como sustituto en su debut, superando a la defensiva de los Rockets en plena transición, para convertir una bandeja fácilmente.

“Entré. De hecho, se produjo contra Trevor (Ariza), quien actualmente juega con nosotros. Hice mi pequeño movimiento, fui contra él, él dio un paso atrás, falló y yo logré convertir una bandeja. Sí, lo recuerdo bien. Fue grandioso. Fue bonito. Para mí, jugar contra los Rockets, al haberme criado en Houston y tener la oportunidad de enfrentármeles en mi primer partido en la temporada regular en la NBA, fue definitivamente divertido. Fue una gran experiencia”.

Danny Green, Los Angeles Lakers

Green fue un suplente poco utilizado dentro de los Cleveland Cavaliers en su año de novato y no convirtió su primera canasta hasta el partido número 16 de la temporada para su quinteto. Fue apenas el tercer encuentro en el cual Green vio acción ese año.

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Danny Green recuerda su primera canasta en la NBA

El base comparte cómo se siente anotar sus primeros dos puntos en la liga.

“Fue distinto a cualquier otra cesta de Danny Green. No fue una típica cesta de Danny Green. Fue una bandeja con la mano izquierda en rebote ofensivo (contra) Charlotte. Creo que eran llamados los Bobcats en ese entonces. Fue en una gira. No recuerdo exactamente en cuál periodo se produjo, pero fue antes del medio tiempo… Estuve muy emocionado, viendo cómo mis compañeros me aplaudían en la banca y gritaban alentándome, mostrando tanto amor y apoyo y sintiéndose emocionados por mí, pero fue algo muy intenso. Intenté mantener la calma y actuar como si fuera una cesta normal para seguir jugando”.

Kyle Kuzma, Los Angeles Lakers

La primera canasta de Kuzma se produjo en un partido como local en el Staples Center, contra sus rivales de patio, los LA Clippers.

“Mi primera cesta en la liga fue una flotadora contra DeAndre Jordan. Fue toda una locura, porque siempre lo conocí de niño como bloqueador de cestas y fue apropiado que pude convertirlo desbordándolo. Honestamente, no pensé mucho al respecto sino hasta después del partido, porque fue una cesta flotadora y ocurrió muy rápido, después me puse a la defensiva, posiblemente me encestaron… no lo sé, no lo recuerdo. [Nota del editor: No solo le encestaron a Kuzma, sino que éste aseguró el rebote después de un triple fallido de los Clippers le asegurara la posesión.] Aunque después de lo ocurrido, fue genial”.

Buddy Hield, Sacramento Kings

Hield entró como suplente en su debut en la NBA, después de haber sido elegido en el draft 2016 por los New Orleans Pelicans en el puesto número 6, fallando sus tres primeras canastas hasta que convirtió una bandeja al comenzar el segundo periodo.

“Ocurrió en Nueva Orleans. Jugábamos contra los Denver Nuggets. Fue una jugada en aislamiento y logré hacer una bandeja con la mano izquierda. Fue muy abierto y es una de las bandejas más difíciles que he logrado hacer. No sé como lo hice, pero lo hice, porque estuvo muy abierto. Fue una de esas cosas. Tu primera canasta en la NBA [es acompañada por] toda la ansiedad, toda la presión; pero fue divertido, fue genial”.

JJ Redick, New Orleans Pelicans

Redick debió esperar hasta el partido número 14 de su temporada como novato antes de hacer su debut en la NBA, tras haber sido elegido en el draft por el Orlando Magic en 2006. Anotó su primera canasta durante una victoria por 19 puntos de ventaja sobre el Magic, producto de una asistencia del ex elegido en el puesto número 2 del draft Darko Milicic.

“Recuerdo bien mi primera canasta en temporada regular de mi carrera. Desafortunadamente, no pude jugar mucho durante mi temporada de novato; por eso, mi primera canasta, probablemente, se produjo dos o tres semanas después de comenzar la temporada. Salí de una cortina por la derecha e intenté una cesta en salto para hacer una cesta larga de dos puntos y recuerdo, honestamente, sentir alivio porque finalmente había anotado una canasta en la NBA”.

Marcus Smart, Boston Celtics

Smart, elegido en el puesto número 6 del draft 2014, convirtió tres cestas en siete intentos en su debut de la NBA. Para sorpresa de nadie, que la primera canasta de Smart, destacado jugador defensivo, se produjo después de (¿qué más podía ser?) un robo.

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Jayson Tatum recuerda su primera canasta en la NBA

El alero de los Celtics comparte cómo se siente anotar sus primeros dos puntos en la liga.

“Creo que mi primera cesta se produjo contra los Brooklyn Nets, Deron Wiliams. Hice un robo y convertí con una volcada en quiebre rápido. Pienso que esa fue la primera. Pero, quiero decir, fue una buena sensación. Me ayudó a sacudirme los nervios y la ansiedad. (Reaccioné) como si ya lo hubiera hecho antes, pero me sentía eufórico por dentro. Por fuera, mantuve la compostura y seguí adelante, continué jugando a la defensiva”.

Jayson Tatum, Boston Celtics

La primera cesta de Tatum se produjo en su primer partido, bajo la intensidad de un partido televisado a nivel nacional, con la atención concentrada en el primer enfrentamiento entre LeBron James y Kyrie Irving después de que Irving fuera cambiado de Cleveland a Boston.

“Mi primera canasta fue un alley-oop en el tercer periodo. Quiebre rápido, dos contra uno, con un pase de Kyrie para comenzar el tercer periodo. Me quitó la presión. Ahora me podía asentar. Me sentía nervioso al principio. Quiero decir, jugábamos contra LeBron. Me sentí bien después de que ocurrió”.

Mason Plumlee, Denver Nuggets

Plumlee fue elegido en primera ronda del draft por los Nets en 2013; no obstante, jugó esporádicamente a principios de la temporada, después de que el equipo concretara durante el verano las adquisiciones de Paul Pierce y Kevin Garnett.

“Fue durante un partido de gira en Orlando. Cuarto periodo, tiempo de relleno, una simple cortina y roll. Quizás Jason Terry me la pasó, ya se me olvidó; pero hice una volcada y se sintió bien. Simplemente, recuerdo que estaba listo para hacerlo. Había estado en la banca durante largo tiempo. No pienso que participé de alguna forma en los dos primeros partidos de la temporada; por eso, simplemente se sintió bien ingresar a la cancha”.

Troy Daniels, Los Angeles Lakers

Después de haber sido ascendido, proveniente de la G League, Daniels intentó 31 cestas en cinco partidos como novato con los Rockets. 25 de dichos intentos fueron a larga distancia. Por eso, no sorprende que su primera canasta en la NBA fuera un triple.

“Jugaba con los Houston Rockets. Creo que fue un triple después de un quiebre rápido o algo así. Probablemente fue una cesta que no le agradó a Kevin McHale (quien fungía como entrenador de los Rockets); no instante, como encestador hay que aprovechar las oportunidades. Y así lo hice… fue una sensación increíble. Siempre sueñas con ese momento y para mí, haberlo logrado y que mi familia tuviera la oportunidad de verlo, fue asombroso”.

Jared Dudley, Los Angeles Lakers

Dudley quedó en blanco cuando se le pidió recordar detalles de su primera cesta; no obstante, pudo rememorar muchos otros detalles de su debut en la NBA, producido el 2 de noviembre de 2007, en el cual se fue en blanco. (Dudley convirtió su primera cesta en la NBA, dos noches después en Miami).

“Recuerdo que jugábamos contra los Milwaukee Bucks, me enfrentaba a Michael Redd, el zurdo, hice dos faltas rápidas en aproximadamente 30 segundos, me reemplazaron y pensaba: ‘Hombre, era un All-Star, jugó con la selección de Estados Unidos.’ No sé si encesté. Puede haber sumado cero puntos. Pero lo más probable es que (mi primera canasta) fuera en salto, porque no hice bandejas en mi año de novato. Recuerdo que fue una cesta en salto por la derecha y pensaba: ‘Oye, eso estuvo genial’. Mi mamá estuvo allí porque ella acudió a los dos o tres primeros partidos y (cuando anotas esa primera cesta), básicamente, significa que has llegado”.

Thaddeus Young, Chicago Bulls

Si bien Dudley no pudo recordar todos los detalles de su primera canasta, Young recordó bien cuando encestó por primera vez, con el uniforme de los 76ers, en 2007… en parte porque se produjo enfrentando a Dudley.

“Mi primera canasta en la NBA, creo que la logré desbordando a Jared Dudley. Creo que fue algo así. Jugamos contra Charlotte. Les diré algo: eso te quita un peso inmenso de tus hombros. Cuando conviertes esa primera cesta, la ves entrar, la cesta se hace más grande, tus ojos crecen. Por eso, me sentía eufórico, estaba ansioso y listo para jugar. Creo que incluso estaba ansioso incluso después de convertir la canasta. Definitivamente, esa es una de las cosas más importantes que te suceden. Esas son las cosas con las que sueña cada niño; llegar a esta liga y anotar su primera canasta en la NBA. Ocurrió y yo, me sentía ansioso”.

Los periodistas de ESPN Malika Andrews, Tim Bontemps, Kirk Goldsberry, Andrew Lopez, Dave McMenamin, Raajik Shah y Ohm Youngmisuk colaboraron con la presente nota. Apoyo estadístico de José De León, Vincent Johnson, Michael Schwartz y Matt Williams de ESPN Stats & Information Group.