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Highlanders-Blues, este domingo a las 0.35 por ESPN Play, y en diferido, a las 11 por ESPN 3

Este domingo, Highlanders recibirá en Dunedin a Blues por una nueva fecha del Super Rugby Aotearoa. El duelo se podrá vivir en vivo a las 0.35 por ESPN Play, y en diferido, a las 11 por ESPN 3.

El equipo local, que está cuarto en la tabla de posiciones y que acumula dos victorias y tres derrotas en lo que va del torneo, saldrá a la cancha con el mismo equipo que lo hizo dos semanas atrás y que le ganó de manera épica a Chiefs en la última jugada del partido (el fin de semana pasado tuvo fecha libre).

A pesar de que no habrá modificaciones en cuanto a lo que respecta al XV titular, el head coach Aaron Mauger sí ha decidido realizar una curiosa variante posicional: Mitch Hunt, unas de las figuras de la última aparición del equipo de Dunedin, jugará como fullback, mientras que Josh Ioane se pondrá la camiseta número 10.

En este sentido, Mauger explicó: “Mitch (Hunt) ha sido sobresaliente para nosotros. Sin embargo, Josh merece su oportunidad, ya que ha trabajado muy duro para volver a estar en plena forma y lo vimos en muy buen nivel ante Chiefs”.

Por el lado de Blues, que aún sueña con quedarse con el Super Rugby Aotearoa, el head coach Leon MacDonald decidió realizar solo una modificación en el XV titular: en la primera línea ingresa Karl Tu'inukuafe, completamente recuperado de un lesión, mientras que Alex Hodgman estará del banco después de seis arranques consecutivos.

La línea de backs se mantiene igual, con Beauden Barrett nuevamente de apertura, mientras que nuevamente Dan Carter sigue sin aparecer entre los 23 convocados para el partido.

Highlanders: 1. Ayden Johnstone, 2. Ash Dixon (cc), 3. Jeff Thwaites, 4. Pari Pari Parkinson, 5. Jack Whetton, 6. Shannon Frizell, 7. Dillon Hunt, 8. Marino Mikaele-Tu’u, 9. Aaron Smith (cc), 10. Josh Ioane, 11. Scott Gregory, 12. Patelesio Tomkinson, 13. Michael Collins, 14. Josh McKay, 15. Mitch Hunt.

Suplentes: 16. Liam Coltman, 17. Ethan De Groot, 18. Siate Tokolahi, 19. Manaaki Selby-Rickit, 20. Jesse Parete, 21. Folau Fakatava, 22. Bryn Gatland, 23. Jona Nareki.

Blues: 15 Matt Duffie, 14 Mark Telea, 13 Rieko Ioane, 12 TJ Faiane, 11 Caleb Clarke, 10 Beauden Barrett, 9 Finlay Christie; 8 Akira Ioane, 7 Blake Gibson, 6 Dalton Papalii, 5 Gerard Cowley-Tuioti, 4 Patrick Tuipulotu (c), 3 Ofa Tuungafasi, 2 Kurt Eklund, 1 Karl Tu'inukuafe.

Suplentes: 16 Luteru Tolai, 17 Alex Hodgman, 18 Sione Mafileo, 19 Josh Goodhue, 20 Tony Lamborn, 21 Sam Nock, 22 Otere Black, 23 Harry Plummer.

Estadio: Forsyth Barr, Dunedin.
Árbitro: Mike Fraser.
Asistentes: James Doleman, Brendon Pickerill.
TMO: Chris Hart.