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2022-24 Liga de las Naciones de la UEFA, Fase de grupos
  • Luka Modric (5' PEN)

Modric le dio un golpe de gracia a Francia

(EFE) - Luka Modric ejecutó a Francia al convertir un tempranero penal que eliminó a los galos de la posibilidad de alcanzar la fase final de la UEFA Nations League, un golpe inesperado para los actuales titulares del torneo y campeones del mundo.

Sólo se había llegado al minuto 5 cuando, a la salida de un córner, Konaté pisó el tobillo de Budimir y el árbitro señaló un penal que, pese a las protestas francesas, fue confirmado por el VAR.

El eterno Modric, alma de Croacia y eje del Real Madrid, asumió la responsabilidad y no perdonó. Aunque Maignan adivinó la dirección del lanzamiento no logró detener el balón.

El técnico francés, Didier Deschamps, había decidido dar una oportunidad a la joven revelación Nkunku y dejó a Griezmann en el banco, con un once experimental que también prescindió de pesos pesados como Kanté.

Sin embargo, cualquier plan que tuviera el seleccionador francés se frustró con el rápido gol croata.

A partir de ahí, el mediocampo croata con un gran Modric al frente controló el ritmo del partido de la primera mitad, sin permitir grandes ocasiones de los "bleus".

Deschamps decidió meter más dinamismo tras el descanso, con Pavard para percutir por la derecha y el nuevo fichaje del Real Madrid, Tchouaméni, en el eje del centro del campo.

Francia comenzó a asediar con más peligro a Ivusic, que sacó un par de remates de Mbappé.

Los galos tuvieron más posesión y control, lo que se tradujo en más ocasiones y tiros, las ocasiones no fueron especialmente claras. En cambio, Croacia no desdeñó los contraataques, que permitieron lucirse a un Maignan que jugó en lugar del habitual Llores.

Casi a la desesperada, Deschamps recurrió a Griezmann en el minuto 80, pero la acumulación de talento en la delantera francesa (con un Benzema inédito) no logró romper el cerrojo dispuesto por Zlatko Dalic, el seleccionador croata.

Benzema tuvo una ocasión postrera con un cabezazo en el último minuto del descuento que Ivusic envió a córner con apuros cuando parecía que el balón entraba.

Para Croacia, derrotada por Francia en la final del último mundial, el encuentro supo a una pequeña revancha. Francia queda de momento última de su grupo y sin opciones de pasar a la fase final del torneo.

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