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Sunderland ganó la etapa 11 de motos y Benavides llega líder a la última prueba del Dakar

El argentino Kevin Benavides (Honda) afrontará la última etapa del Rally Dakar al frente de la categoría de motos, con una ventaja de 4:12 sobre el británico Sam Sunderland (KTM), que con su victoria en la especial de este jueves pasa a ser segundo.

Tras la especial de 464 kilómetros cronometrados entre Al'Ula y Yanbu, Kevin Benavides conserva el liderato de la general de motos del Rally Dakar.

Su ventaja, de hecho, crece con respecto al segundo clasificado y es que Kevin Benavides había comenzado el día con un margen de 51 segundos sobre el estadounidense Ricky Brabec (Honda), descolgado a 7:13 de la defensa del título que logró en 2020 en una mala jornada para sus intereses.

Benavides afrontará este viernes la última etapa en Arabia Saudí, un recorrido de 227 kilómetros de enlace y 225 de especial hasta Yeda, con una renta de 4:12 sobre Sam Sunderland.

Benavides aspira a convertirse en la meta final de Yeda en el primer campeón sudamericano del Rally Dakar en la categoría de motos y para ello está dispuesto "a pelear hasta el final".

"Hoy creo que hemos sacado una buena etapa adelante. Veremos qué es lo que pasa mañana (viernes)", dijo.

El argentino aseguró que este jueves fue "un día duro, muy largo, con 460 kilómetros".

"Hemos empujado lo más que hemos podido. Partía tercero y después alcancé a mis compañeros. Me puse delante a abrir durante más de 200 kilómetros. Con Ricky (Brabec, defensor del título) he empujado en la parte de dunas. No ha sido fácil. Abriendo pista en estos sectores se pierde mucho tiempo", analizó.

Benavides lamentó asimismo el "grave error" de su compañero de equipo, el español Joan Barreda, fuera de carrera tras quedarse sin gasolina al saltarse un punto de repostaje.

Más allá de Benavides, Sunderland y Brabec, los principales contendientes por los tres primeros lugares de la clasificación, este jueves dejó la retirada del español Joan Barreda.

El piloto de Honda luchaba por la victoria de etapa cuando se saltó el punto de repostaje. En el kilómetro 267, su moto se paró al quedarse sin gasolina en su depósito. El castellonense solicitó la asistencia del equipo médico y fue transportado en helicóptero al vivac, ya fuera de carrera.

Su baja anima la lucha por el top-5. El australiano Daniel Sanders (+33:05) es cuarto, perseguido por el estadounidense Skyler Howes (+49:07) y el español Lorenzo Santolino (+49:26).

El top-10 lo completan, a falta del último tramo cronometrado, el chileno Pablo Quintanilla, el francés Adrien van Beveren, el eslovaco Stefan Svitko y el austríaco Matthias Walkner.