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Óscar Valdez vivió "un infierno" tratando de hacer el peso

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Óscar Valdez: "Merecemos enfrentar al Alacrán Berchelt" (0:40)

El mexicano enfrentará el 30 de noviembre a Andrés 'Jaguarcito' Gutiérrez. (0:40)

Las últimas dos o tres libras insoportables parecían 20 para perder para Óscar Valdez. Hacer el límite de peso de 126 libras se estaba convirtiendo en una rutina más ardua que las peleas mismas. Pero Valdez, a pesar de la batalla física y mental que lo dejó seco y fatigado, lo logró.

Valdez encabezó una cartelera por primera vez en junio y anotó un derribo de Jason Sánchez en el quinto asalto de su pelea por el título mundial peso pluma. Logró una victoria por decisión sin problemas en 12 asaltos, pero esa noche en Reno, Valdez estuvo lejos de ser espectacular y nunca estuvo cerca de detener a Sánchez. Parecía un automóvil que no podía salir de segunda marcha.

"En las últimas dos peleas, fue un infierno tratar de perder peso", dijo Valdez. "No era nada después del quinto o sexto asalto en la pelea [contra Sánchez]. No me sentía. Sentía que no tenía más poder. Sentía que no había entrenado lo suficiente. No tenía la resistencia. Eso lo causó el peso".

Valdez (26-0, 20 KO) se convirtió en profesional en noviembre de 2012, y durante parte de su carrera, hizo campaña por encima del límite de peso pluma, subiendo hasta 129.5 libras. Pero desde su pelea de 2016 contra Evgeny Gradovich, hizo campaña en 126.

Ganó un título mundial de peso pluma, el mismo que defendió contra Sánchez, en su próxima pelea, contra Matías Carlos Adrián Rueda en la cartelera de Terence Crawford-Viktor Postol. Valdez siguió haciendo el peso, pero la lucha alcanzó su punto culminante en 2019.

Al entrar en el combate de Sánchez, Valdez sabía que no sería fácil. A partir del lunes de la semana de la pelea, básicamente se moría de hambre para alcanzar el límite, y luego entraba al sauna y se ponía un traje de plástico para sudar lo que quedaba.

"Solo comencé a comer un par de fresas, de cuatro a cinco uvas por noche", dijo Valdez de la semana anterior a su pelea con Sánchez. "Sé que no fue nada saludable. Hubo momentos en que pensé que me iba a desmayar".

"No ha habido agua desde el lunes o martes [de esa semana]", dijo. "Solo enjuagarme la boca y escupirla".

Valdez estaba perdiendo la batalla con la báscula.

"Una de las cosas más vergonzosas para mí como boxeador sería pisar la báscula y no subir de peso. [Pero] no estaba sano haciendo 126", dijo Valdez. "Me entrené muy duro, fui muy disciplinado sobre lo que comería y en el gimnasio, y no debería cansarme tan rápido dentro del ring".

"Estaba claro para mí que era hora de subir de peso".

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Valdez comenzará su campaña completa en peso junior ligero contra Andrés Gutiérrez el sábado en The Cosmopolitan en Las Vegas (ESPN +, 10 p.m. ET).

Si está buscando un modelo ideal de cómo puede subir de peso, Valdez puede mirar las experiencias de otros boxeadores, incluido el campeón mundial de cuatro divisiones Mikey García, que saltó de 126 a 130 en 2013.

El movimiento de García tampoco sucedió bajo circunstancias ideales. Ganó el título de peso pluma de la OMB contra Orlando Salido en enero de 2013, pero rápidamente perdió el cinturón cuando no pudo hacer peso para su primera defensa contra Juan Manuel López cinco meses después.

"Cuando su cuerpo está madurando y creciendo, no es difícil moverse hacia arriba, está creciendo naturalmente. Fue triste porque sabía que estaba perdiendo mi título sin siquiera defenderlo", dijo García, quien pesó 128 libras para ese encuentro.

"Fue un momento triste, pero sabía, 'OK, esta es la última vez que intentamos hacer 126'. Simplemente hicimos todo lo que pudimos e intentamos todo, y cuando tu cuerpo dice que no, eso es todo. No hay nada más que hacer. Fue mi cuerpo diciéndome que era demasiado grande para el límite de peso pluma".

En su próxima pelea, García subió al peso ligero junior y noqueó a Román Martínez en el octavo asalto para capturar el cinturón de la OMB. Aunque era una tarea más fácil aumentar de peso que en una división de menor peso, aun así no fue fácil.

"Todavía había mucho entrenamiento y dieta, al igual que para 126", dijo García.

García cree que aunque los boxeadores que se mueven hacia arriba se sienten más fuertes, se enfrentan a boxeadores naturalmente más grandes que desde hace mucho tiempo se han asentado en la categoría de peso. En el pasado, Valdez era más físico que sus oponentes. Esa dinámica podría cambiar a medida que sube de peso.

"Ves la altura y alcanzas las ventajas de inmediato", dijo García. "A los 26 años, naturalmente, era el tipo más grande, especialmente con algunos de estos tipos que subían de 122 o de peso gallo. Así que cuando estás en 126 y peleas con tipos que son formalmente pesos gallo o súper gallo, naturalmente eres el chico más grande. Ellos sienten la diferencia".

Pero García cree que Valdez está haciendo el movimiento correcto.

"Creo que lo está haciendo en el momento correcto. No creo que se esté moviendo hacia arriba solo para probar una clase de peso diferente", dijo García. "Creo que su cuerpo ha madurado lo suficiente, se ha convertido en un cuerpo más grande con masa muscular. Y eso es lo natural".

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"Sugar" Shane Mosley también sabe una o dos cosas sobre subir de peso, ya que ganó títulos en peso ligero, peso wélter y peso junior mediano junior. Mosley dio el audaz paso de ascender dos clases completas de peso, evitando por completo la división de peso junior wélter después de defender con éxito su título de 135 libras de la FIB ocho veces.

"La última vez que peleé en 135 [contra John Brown], no comí durante dos días", dijo Mosley.

Utilizó una sauna improvisada en el baño de su hotel y abría la ducha, usando el agua más caliente disponible y dejando que el vapor se acumulara para ayudarlo a arrojar las últimas libras. Antes de pesar, Mosley fue al extremo para perder las últimas onzas, incluido escupir en una taza continuamente.

"Tenía que hacer todo lo posible para obtener la última libra, y ni siquiera estaba sudando", dijo Mosley.

Durante esa época, a fines de los 90, Mosley entrenó en el LA Boxing Gym, y uno de sus compañeros de entrenamiento fue el difunto Genaro Hernández, un exitoso boxeador profesional.

"Recuerdo que Genaro me dijo, cuando estaba en peso ligero, y hacía sparring con él, me dijo: 'Siempre sé cuándo estabas cerca del peso porque no eres tan rápido o golpeas tan fuerte', y eso es cuando estaba en peso ligero, a pesar de que estaba noqueando a todos".

Cuando Mosley fue al peso wélter, todo pareció cambiar para mejor.

"Me sentí mucho mejor, me sentí mucho más rápido, fui mucho más fuerte, pegué más fuerte", dijo Mosley.

Después de hacer su primera pelea en 147 contra Wilfredo Rivera, Mosley pasó a detener a cuatro de sus próximos cinco oponentes, incluida una victoria por decisión dividida sobre Oscar De La Hoya para ganar dos títulos mundiales en una memorable batalla en 2000 en Los Ángeles (Mosley admitió haber tomado EPO antes de la revancha de De La Hoya en 2003).

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Una cosa que Valdez, García y Mosley tienen en común es que tenían entre 20 y 30 años cuando subieron a una clase de mayor peso por primera vez. García tenía 26 años cuando pasó de peso pluma a peso ligero junior, Mosley tenía 28 años cuando ascendió dos divisiones, y Valdez tiene 28.

Mosley cree que es alrededor de esta edad que los boxeadores deberían comenzar a hacer campaña en clases más grandes.

"Realmente creo eso, sí. Probablemente deberías subir de peso porque tu metabolismo es diferente. No quemas peso como solías cuando eras más joven", dijo Mosley.

Valdez sintió la tensión incluso antes de su última pelea, ya cuando se estaba preparando para pelear contra Scott Quigg en marzo de 2018.

En esa pelea, Valdez sufrió una fractura en la mandíbula y estuvo fuera por 11 meses. Hubiera sido más fácil para él hacer la transición a su regreso en 2019, pero se castigó a sí mismo para hacer 126 nuevamente porque pensó que era lo mejor para su carrera.

Antes de la pelea de Sánchez, sintió la presión de no decepcionarse a sí mismo, a su equipo o a su promotor.

"Estaba asustado porque si me desmayo, la pelea termina", dijo Valdez, en términos de cómo se sentía justo antes del pesaje en junio pasado. "Eso significaría que pierdo tres meses de campamento de entrenamiento en solo un día tratando de ganar peso. Sé que no fue saludable para mí".

Valdez lo logró, pero dejó su título y ahora está listo para su próximo desafío. Después de un campamento completo, ingresará al ring con 130 libras el sábado, y los resultados hablarían por sí mismos. Hay mucho en juego, ya que el ganador probablemente se enfrentará con el campeón mundial de 130 libras Miguel Berchelt, y Valdez cree que está tan bien preparado para una gran pelea como lo ha estado en algún momento.

"Me siento con más energía", dijo. "Siento que tengo más fuerza, potencia, velocidad. Tengo mis piernas. Tengo todo en este momento para rendir mejor. No solo voy a estar aquí y hablar, sino que voy a demostrarlo en esta pelea que voy a ser un mejor boxeador con 130 libras ".