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Babe Ruth (y no Trout) es el "Rey del WAR" en MLB

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Babe Ruth y Barry Bonds, los reyes del WAR en Grandes Ligas (2:16)

La estrella de los Angelinos, Mike Trout, está lejos de los números de ambas figuras históricas de la MLB. (2:16)

Cuando un aficionado casual del béisbol escucha las siglas WAR inmediatamente piensa en Mike Trout, el extraordinario jardinero central de los Los Angeles Angels.

Después de todo, el mejor jugador de la actualidad ha encabezado o peleado el liderato de la polémica estadística que mide la contribución total de un pelotero a su equipo desde que fue convertido en jugador titular de los Angelinos, en el 2012.

Sin embargo, el nombre de Trout no aparece entre los mayores 25 totales de Victorias Sobre Nivel Reemplazo (Win Above Replacement o WAR en inglés) en una temporada en la historia de las ligas mayores. El tres veces Jugador Más Valioso (MVP) de la Liga Americana no aparece hasta el puesto #28 en la lista de bateadores más destacados en una temporada, cuando usamos el WAR como principal referencia.

El "Rey del WAR" es Babe Ruth, quien según el consenso general de historiadores y analistas ha sido el mejor jugador que han tenido las Grandes Ligas estadounidenses en su historia.

"El Bambino" tiene los primeros tres puestos, cuatro de los primeros siete, cinco de 10 y seis de los 13 mayores totales de WAR en una temporada para jugadores de posición. El único otro con temporadas múltiples en el Top 10 es el jardinero Barry Bonds. El jardinero Mickey Mantle aparece dos veces en las mejores 17 y el jardinero Willie Mays en dos de las principales 19.

De acuerdo a la versión del WAR de Baseball Reference, la mejor temporada ofensiva de la historia fue la de Ruth en 1923, cuando acumuló 14.1 y ganó el único premio MVP de su carrera. Ese año, el terror de los New York Yankees bateó .393 con 205 hits (45 dobles y 13 triples) y fue el líder de jonrones (41), impulsadas (130), anotadas (151), base por bolas (170), OBP (.545), Slugging (.764), OPS (1,309) y bases alcanzadas (399).

Las campañas de Ruth en 1921 (.378, 59 jonrones, 168 CE, 177 CA, 145 BB) y 1927 (.356 con 60 jonrones, 165 CE, 158 CA y 137 BB) son segunda y tercera, con 12.8 y 12.5 WAR, respectivamente.

Las actuaciones que ubican a Bonds en los lugares #6 y #9 de esa exclusiva lista son las del 2001 y las del 2002, respectivamente.

En la primera, bateó .328 con 137 impulsadas, estableció el récord de jonrones en una temporada (73) y encabezó la Liga Nacional en boletos (177), OBP (.515), Slugging .863 y OPS (1,379). En la segunda pegó 46 jonrones y fue primero en bateo (.370), boletos (198), OBP (.582), Slugging .799 y OPS (1,381) a los 37 años de edad.

En sentido general, Ruth, quien bateó .342 con 714 jonrones y tuvo efectividad de 2.28 en 1,221 innings como lanzador, encabeza la MLB con 182.5 WAR en su carrera. Los lanzadores Walter Johnson (164.5) y Cy Young (163.8) escoltan a Ruth en el tope de la lista.

Cuando se toma en cuenta exclusivamente el desempeño como jugador de posición, Bonds (162.8) supera al "Babe" (162.1). Los jardineros Willie Mays (156.2) y Ty Cobb (151.0) son los únicos otros dos jugadores de posición que han acumulado más de 150.0 WAR en una carrera en las ligas mayores.

De acuerdo a Baseball Reference, desde la fundación de la Liga Nacional en 1876 (la Liga Americana nació en 1901), un poco más de 19,300 individuos han accionado en la MLB. Apenas 21 jugadores de posición han superado el centenar de WAR en sus carreras. El inicialista y bateador designado dominicano Albert Pujols, compañero de Trout en Los Angeles, es el único activo.

En 303 ocasiones en 144 temporadas, un jugador de posición acumuló al menos 8.0 WAR en una temporada. Del grupo de los que tienen 100 o más de por vida, éstos son los que más veces alcanzaron ocho o más en un año: Ruth 12, Bonds 12, Mays 11, Lou Gehrig 9, Hank Aaron 8, Rogers Hornsby 8, Alex Rodríguez 8, Honus Wagner 7 y Pujols 7.

Trout ha pasado la barrera de las 8.0 WAR en seis de sus primeros ocho años y con 72.8 totales ya es el número 56 en el liderato histórico y con apenas 28 años de edad y un contrato garantizado hasta el 2030, es cómodo asumir que seguirá escalando hasta terminar entre los primeros de la lista general y que en algún momento podría meter una campaña que entre a las mejores de la historia.

Pero mientras eso ocurre, Ruth sigue siendo el amo del WAR.