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Paul Pierce y Chris Bosh, consagrados en el Salón de la Fama

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Repasamos la legendaria carrera de Chris Bosh en la NBA (1:38)

Eche un vistazo a algunos de los momentos destacados que constituyen la carrera del Salón de la Fama de Chris Bosh. (1:38)

Nueve equipos superaron a Paul Pierce en el draft de la NBA de 1998, y si creen que no recuerda a todos y cada uno de ellos, entonces no conocen a Paul Pierce.

El nuevo miembro del Salón de la Fama del baloncesto llamó por nombre, en orden, a los equipos con las primeras nueve selecciones ese año y les agradeció por permitirle pasar a los Boston Celtics.

"Aprecio eso. Gracias por pasarme. Le agregó más leña a mi fuego", dijo Pierce, quien se esperaba que llegara al número 2 en general, en su discurso de aceptación en Springfield, Massachusetts, el sábado por la noche. "Hasta el día de hoy no entiendo cómo caí al número 10. Pero sabes que todo sucedió por una razón. Ir a los Celtics, estoy agradecido".

Cuatro meses después de la inducción retrasada por la pandemia de la Clase de 2020, incluido Kobe Bryant, la comunidad de Hall se reunió para consagrar a 16 nuevos miembros más, su clase más grande hasta la fecha. Muchos en la multitud llevaban máscaras; Lauren Jackson, tres veces MVP de la WNBA, no pudo asistir porque estaba de vuelta en Australia encerrada.

Bill Russell, quien fue incluido como jugador en 1975, fue honrado por su carrera como entrenador; es la quinta persona en ser admitida como jugador y como entrenador. Pero para el ex presidente Barack Obama, su papel más importante fue lo que logró fuera de la cancha durante el movimiento de derechos civiles de la década de 1960.

"Bill Russell, quizás más que nadie, sabe lo que se necesita para ganar y lo que se necesita para liderar", dijo Obama en un video. "Tan alto como es Bill Russell, su ejemplo y su legado se elevan mucho, mucho más alto".

Otros que se unieron al Salón fueron: el entrenador de Villanova Jay Wright, la estrella defensiva de los Pistons Ben Wallace, el dos veces campeón de la NBA Chris Bosh, el entrenador de Portland y Sacramento desde hace mucho tiempo Rick Adelman, el All-Star de Washington y Sacramento Chris Webber y la dos veces medallista de oro olímpica Yolanda Griffith .

El presidente de la WNBA, Val Ackerman, el entrenador de toda la vida, Cotton Fitzsimmons, y el pionero de los ojeadores, Howard Garfinkel, fueron incluidos como colaboradores. Clarence "Fats" Jenkins fue elegido por el Comité de Pioneros Afroamericanos Tempranos, la estrella de los Bulls de Croacia y Chicago, Toni Kukoc, fue elegida por el Comité Internacional, Bob Dandridge por el Comité de Veteranos y Pearl Moore por el Comité de Veteranos de Mujeres.

Russell, de 87 años, fue honrado como el primer entrenador negro en la historia de la NBA. Tomando el control de los Celtics de Red Auerbach en 1966 y permaneciendo como jugador-entrenador por dos años más, Russell guió a Boston a los títulos de la NBA en 1968 y '69.

Russell estuvo presente y vistió una máscara de los Celtics en la ceremonia, pero su discurso se presentó como un video pregrabado.

"Oye, Chris Weber, vamos al Salón de la Fama con Bill Russell, hermano", dijo Chris Bosh. "Eso es una locura."

Bosh habló sobre su llegada a Miami, cuando el ejecutivo del Heat, Pat Riley, ofreció uno de sus anillos de campeonato de la NBA y dijo que podría devolverlo cuando ganaran uno juntos; ganaron dos, y Bosh finalmente devolvió la chuchería el sábado por la noche.

Tres miembros clave de esos equipos del Heat, LeBron James, Dwyane Wade y Ray Allen, asistieron el sábado por la noche.

Bosh también habló sobre su partida, a la edad de 31 años, cuando se vio obligado a retirarse debido a los coágulos de sangre.

"Después de llegar finalmente a la cima de la montaña con mucho más por hacer, en mi mente, mucho más trabajo por hacer, todo se detuvo", dijo. "Eventualmente me di cuenta de que todos tenemos el poder de aprovechar al máximo cada día a pesar de lo que suceda, para convertir los contratiempos en fortalezas".

Ackerman fue la presidenta inaugural de la WNBA, la primera mujer presidenta de USA Basketball y, desde 2013, la comisionada del Big East. Con pocos modelos femeninos a los que admirar en el negocio de los deportes, encontró uno en otro lugar.

"Estoy inspirado hasta el día de hoy por el ejemplo de Billie Jean King", dijo Ackerman, "y las muchas mujeres y hombres fuertes que la siguieron en la búsqueda de aprovechar la oportunidad de practicar deportes y hacerlo en un gran escenario, una realidad para las niñas y mujeres de nuestro país y de nuestro mundo ".

Kukoc eligió a Michael Jordan y al propietario de los Bulls, Jerry Reinsdorf, como presentadores y aludió a la tensión sobre su llegada a Chicago que quedó al descubierto en el documental "The Last Dance".

"Me gustaría agradecer a este caballero aquí, Michael Jordan y Scottie Pippen, por patearme el trasero durante los Juegos Olímpicos de Barcelona, ​​y de esa manera motivarme a trabajar aún más duro para convertirme en una parte importante de los Chicago Bulls", dijo.

Wallace fue emotivo y poético al describir su crianza como un gran hombre de tamaño pequeño que se labró un papel en la defensa, ganando el jugador defensivo del año cuatro veces.

"El baloncesto no era mi vida. El baloncesto solo estaba en mi vida. Tomé el baloncesto y creé un camino para aquellos que me ayudaron", dijo. "Tomé. Recibí. Devolví. Puse un camino. Puse una pista. Debería ser fácil de encontrar, estuve atrapado en él durante bastante tiempo".

Salió del escenario con el puño levantado.

El discurso de Wright tocó la historia del baloncesto de Filadelfia; Webber le dio un saludo a Detroit. Dandridge dijo NBA o Los proponentes que fueron a las principales universidades lo despreciaron porque asistió a quienes fueron a Norfolk State, una escuela históricamente negra.

"Mi experiencia en las escuelas de HBCU no se limitó al baloncesto", dijo. "Vi lo que era tener clase. Fui testigo de la dignidad y el sentido de pertenencia".

La mayoría de los incorporados agradecieron a sus familias, compañeros de equipo y a los entrenadores que los ayudaron en el camino, pero Ackerman también agradeció a James Naismith, quien inventó el baloncesto.

Y Moore agradeció el juego en sí.

"El baloncesto me permitió viajar por el país y el extranjero para obtener un título universitario", dijo. "Y desde disparar en un aro improvisado en el patio de Carolina del Sur hasta tocar en el estadio más famoso del mundo, el Madison Square Garden.

"Y esta noche, tener mi nombre consagrado con gente como los que están sentados en el pasillo es de hecho un cuento de hadas hecho realidad".